Geschiedenis Podcasts

12 september 1944

12 september 1944



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

12 september 1944

Westelijk front

US 1st Army steekt het Duitse leger over bij Aken

Het Duitse garnizoen van Le Havre geeft zich over

Oostfront

Wapenstilstand getekend tussen Bulgarije en de Sovjet-Unie

Oorlog in de lucht

RAF Bomber Command laat 400.000 brandbommen vallen op Frankfurt



Feitenbestand: Tweede Conferentie van Quebec

Plaats: Québec, Canada
Spelers: Britse premier Winston Churchill, Amerikaanse president Franklin Roosevelt, minister van Financiën Henry Morgenthau Jr en militaire en diplomatieke adviseurs.
Resultaat: Britse Task Force 57 bood aan om de VS te helpen bij de Pacific Lend-Lease-overeenkomsten herzien Morgenthau-plan besproken en de toekomst van Duitsland besproken.


De Amerikaanse president Franklin Roosevelt en de Britse premier Winston Churchill©

De twee leiders bespraken de oorlog in de Stille Oceaan en Churchill bood de hulp aan van een Britse vloot. Roosevelt greep de kans aan tegen het advies van admiraal King, die wordt beschouwd als een van de grootste marinestrategen in de geschiedenis van de VS. Roosevelts woorden waren: '. de Britse vloot werd niet eerder aangeboden dan geaccepteerd'. Zo werd Task Force 57 geboren en geëxploiteerd in de Stille Oceaan van maart tot augustus 1945.

De conferentie keerde terug naar de Lend-Lease-overeenkomsten en er werd bevestigd dat de regeling zou voortduren zolang de oorlog in de Stille Oceaan nog gevoerd werd.

Verdere besprekingen werden gehouden over de deling van Duitsland. Als onderdeel van de voorwaarden voor overgave hadden de geallieerde mogendheden Duitsland willen de-industrialiseren. Maar de conferentie werd gepresenteerd met het Morgenthau-plan dat was bedacht door - en vernoemd naar - een van Roosevelts adviseurs, Henry Morgenthau Jr. Het plan stelde voor om Duitsland in twee helften te verdelen, nadat het van al zijn verworven gebieden was ontdaan. Duitsland zou geen herstelbetalingen hoeven te betalen (omdat het na de Eerste Wereldoorlog zo'n verwoestend effect had). In plaats daarvan zouden Duitse machines aan de geallieerden worden gegeven, voornamelijk aan Rusland.

Roosevelt was enthousiast over het plan en Churchill stemde ermee in - hoewel hij later beweerde er kritisch over te zijn geweest. In Quebec had Churchill financiële steun van de VS nodig en hij moest Morgenthau nastreven als hij die wilde krijgen. Maar conferentieadviseurs gaven geen volledige goedkeuring en regelingen voor de definitieve plannen van de geallieerden voor Duitsland werden pas het volgende jaar in Potsdam bevestigd.

De feitenbestanden in deze tijdlijn zijn in juni 2003 en september 2005 in opdracht van de BBC gemaakt. Lees meer over de auteurs die ze hebben geschreven.


Tweede Wereldoorlog vandaag: 12 september

1939
Eerste Anglo-Franse Opperste Oorlogsraad komt bijeen onder Chamberlain en Daladier en stemt ermee in militaire operaties uit te stellen.

Als reactie op de invasie van Polen rukt het Franse leger Duitsland binnen. Op deze dag bereiken ze hun verste penetratie - vijf mijl.

De slag om de bocht van de Wisla laait op bij Kutno, de laatste grote slag van de Poolse campagne. De Luftwaffe bombardeert Krzemieniec.

Konvooien voor de koopvaardij worden opgericht om de U-boten tegen te gaan.

1940
Canada's 8217s kabinet introduceert algemene maatregel van bestuur P.C. 4751, waardoor de Canadese autoriteiten de bevoegdheid kregen om ongehoorzame buitenlandse zeelieden van niet-Canadese schepen op te sluiten in Canadese havens.

Coördinatie van zoeklichten en luchtafweergeschut verbetert de bescherming van Londen tegen luchtaanvallen. Duitsers beweren dat de RAF Coloradokevers dropt boven Duitse aardappeloogsten.

Italiaanse troepen beginnen een offensief in Egypte vanuit Libië.

Nazi's sluiten 500.000 Joden op in het getto van Warschau.

1941
Duitse U-boten brengen tweeëntwintig schepen tot zinken in een Amerikaans konvooi op weg naar Engeland. De vorige dag beval president Roosevelt Amerikaanse schepen om alle Duitse onderzeeërs te beschieten.

De eerste sneeuw gemeld aan het Russische front. Duitse troepen in het Kremenchug-bruggenhoofd over de Dnjepr in de Oekraïne en trekken naar het noorden om te helpen bij de omsingeling van Kiev.

1942
Konvooi PQ-18 bestaande uit 41 kooplieden zet koers van Loch Ewe in Schotland naar Moermansk. Sinds de slachting van de PQ-17 in juli was het escortesysteem radicaal herzien, wat betekent dat dit konvooi onder meer het escorteschip HMS Avenger en 16 torpedobootjagers moest beschermen.

US Fifth Air Force A-20 lichte bommenwerpers gebruiken eerst parachutefragmentatiebommen ("parafrags") - in Buna, Nieuw-Guinea.

De slag om Bloody Ridge op Guadalcanal begint.

1943
De Sovjet-onderminister van Buitenlandse Zaken Vladimir Dekanozov arriveert in Stockholm met een slecht gedefinieerde missie. De Duitse minister van Buitenlandse Zaken Von Ribbentrop, getipt dat de Russen openstonden voor het bespreken van mogelijke vredesvoorwaarden met het Derde Rijk, smeekt Hitler om toestemming om een ​​gezant te sturen om op zijn minst te horen welke voorwaarden Stalin bereid zou zijn te bieden. Hitler wijst het verzoek echter af en Dekanozov vertrekt na vier dagen wachten naar Moskou.

Mussolini, die door de Badoglio-regering gevangen wordt gehouden op de Gran Sasso, wordt gered door Duitse parachutisten die in zweefvliegtuigen op de top van de berg landen. SS-majoor Otto Skorzeny leidt een gewaagde zweefvliegtuigaanval op het hotel waar Mussolini wordt vastgehouden. De Duce wordt bevrijd en naar Duitsland gebracht. Hitler ondertekent decreten die de Italiaanse industrie voor Duits gebruik toe-eigenen en de Duitstalige regio's van Noord-Italië bij het Groot-Duitse Rijk annexeren. Dit laatste schendt de toezegging die Hitler in 1940 aan Mussolini deed dat Duitsland geen territoriale ambities had ten zuiden van de Brennerpas.

1944
Troepen van het Amerikaanse leger kwamen voor het eerst Duitsland binnen tijdens de Tweede Wereldoorlog, in de buurt van Trier.

Het Duitse garnizoen bij Le Havre geeft zich na zeer hevige gevechten over.

Duitse troepen evacueren Rhodos en andere Griekse eilanden in de oostelijke Middellandse Zee.

Een Duits-Hongaars tegenoffensief schuurt richting Arad en Temesvar in Hongarije.

1945
Mountbatten aanvaardt de overgave van alle Japanse troepen in Zuidoost-Azië.


70e verjaardag van het zinken van de Rakuyō Maru

Voormalige Australische krijgsgevangenen worden gered door de bemanning van de USN-onderzeeër USS Pampanito (SS-383). Deze mannen overleefden het zinken van twee Japanse troepentransportschepen, de Kachidoki Maru en de Rakuyo Maru door Pampanito en USS Sealion II (SS-315) op respectievelijk 12 september 1944.

Deze week 70 jaar geleden, op 12 september 1944, werden twee Japanse schepen die Australische en Britse krijgsgevangenen van Singapore naar Japan vervoerden tot zinken gebracht, waarbij 1.559 Australische en Britse levens verloren gingen.

De Japanners vervoerden krijgsgevangenen over grote afstanden door hun rijk. De ergste en gevaarlijkste periode in het leven van een gevangene was reizen in gevangenschap. Overbevolking, ziekte, ziekte en de gevaren van geallieerde onderzeeërs veroorzaakten veel stress en angst. De omstandigheden aan boord van deze schepen waren zwaar: meer dan 1.000 gevangenen konden worden gepropt in ruimten die geschikt waren voor een paar honderd en kregen weinig voedsel, vers water of adequate sanitaire voorzieningen. Sommige reizen duurden slechts een paar dagen, maar de langste was een reis van Singapore naar Japan die 70 dagen duurde (dit was de Rashin Maru, bij gevangenen bekend als de "Byoke Maru", of ziek schip). De krijgsgevangenen noemden deze transporten “helschepen”.

De Rakuyō Maru (met 1.318 Australische en Britse krijgsgevangenen aan boord) en Kachidoki Maru (900 Britse krijgsgevangenen) maakten deel uit van een konvooi met voornamelijk grondstoffen dat op 6 september 1944 vanuit Singapore naar Japan vertrok. De gevangenen waren allen overlevenden van de Birma-Thailand Railway die pas onlangs was teruggekeerd naar Singapore.

In de ochtend van 12 september 1944 werd het konvooi aangevallen door Amerikaanse onderzeeërs in de Zuid-Chinese Zee. Rakuyo Maru werd tot zinken gebracht door USS Sealion II en Kachidoki Maru door USS Pampanito. Gevangenen die de schepen konden evacueren, brachten de volgende dagen door in reddingsvlotten of klampten zich vast aan wrakstukken in open water. Ongeveer 150 Australische en Britse overlevenden werden gered door Amerikaanse onderzeeërs. Nog eens 500 werden opgepikt door Japanse torpedobootjagers en vervolgden de reis naar Japan. Degenen die niet werden gered, kwamen op zee om. Bij het incident kwamen in totaal 1.559 Australische en Britse krijgsgevangenen om het leven, allen vermist op zee (1.159 van Rakuyō Maru, 400 van Kachidoki Maru). Het totale aantal gedode Australiërs was 543 (503 AIF, 33 RAN, 7 RAAF).

Toetredingsnummer: P02018.326

Twee overlevenden van het zinken van twee Japanse krijgsgevangenentransporten, worden uit zee gered door bemanningsleden waarschijnlijk van de USN-onderzeeër USS Sealion II (SS-315). Bedekt met olie en vastgeklampt aan een geïmproviseerd vlot, dreven ze enkele dagen in zee na het zinken van de Kachidoki Maru en de Rakuyo Maru op 12 september 1944 door de onderzeeërs van de Amerikaanse marine USS Pampanito (SS-383) en de USS Sealion II (SS-315) respectievelijk. Deze twee mannen voegden zich bij de andere Australische en Britse overlevenden die werden gered door USN-onderzeeërs die uiteindelijk allemaal eind september 1944 in Saipan aan land gingen en vervolgens naar Australië werden gerepatrieerd.

Onder de doden was de senior Australische commandant, brigadegeneraal Arthur Varley. De overlevenden die door de Amerikaanse onderzeeërs werden gered, werden gerepatrieerd naar Australië en leverden enkele van de vroegste ooggetuigenverslagen van de Birma-Thailand-spoorweg.

Het zinken van de Rakuyō Maru was slechts een van de vele incidenten tijdens de Tweede Wereldoorlog waarbij Japanse schepen met Australische krijgsgevangenen tot zinken werden gebracht door geallieerde onderzeeërs. Andere waren de Montevideo Maru (1 juli 1942), de Tamahoko Maru (24 juni 1944), de Harugiku Maru (26 juni 1944, ook bekend als de Van Waerwijck). Meer dan 2.000 Australische krijgsgevangenen stierven bij deze verschillende incidenten.

Toetredingsnummer: P03651.006

Voormalige Australische krijgsgevangenen worden gered door de bemanning van de USN-onderzeeër USS Pampanito (SS-383). Deze mannen overleefden het zinken van twee Japanse troepentransportschepen, de Kachidoki Maru en de Rakuyo Maru door Pampanito en USS Sealion II (SS-315) op respectievelijk 12 september 1944.

In totaal stierven zo'n 22.000 geallieerde gevangenen van de Japanners bij rampen met "helsche schepen", 19.000 van hen als gevolg van incidenten met "vriendelijk vuur". In feite gingen er meer geallieerde krijgsgevangenen verloren op de hellships dan er stierven op de Birma-Thailand-spoorlijn. Bij de grootste van deze rampen kwamen 6.520 gevangenen, voornamelijk Indonesische arbeiders, om het leven toen de Jun'yō Maru op 18 september 1944 tot zinken werd gebracht.

Ter ere van degenen die zijn omgekomen na het zinken van de Rakuyō Maru en Kachidoki Maru, zal de Last Post-ceremonie van het Australian War Memorial op 12 september 2014 het verhaal van Brigadier Arthur Varley bevatten.

Sydney, NSW. 5 februari 1941. Luitenant-kolonel A.L. Varley, commandant van het 2/18e iInfantry Battalion, wachtend om overgezet te worden naar zijn toegewezen schip, dat hem en zijn troepen naar Maleisië zal vervoeren.

Varley was een veteraan van de Eerste Wereldoorlog geweest en had een Militair Kruis gekregen en was vermeld in Dispatches aan het Westelijk Front. In de Tweede Wereldoorlog voerde hij het bevel over het 2/18th Battalion in Malaya. Tijdens zijn gevangenschap kreeg Varley het bevel over "A Force", een werkgroep die Changi in mei 1941 naar Birma verliet. Birma-Thailand Spoorweg. Hij deed zijn best om in erbarmelijke omstandigheden te zorgen voor een betere behandeling van zijn mannen. Collega-officier luitenant-kolonel Charles Anderson VC schreef over Varley's "sterke persoonlijkheid [en] zijn krachtige en onverschrokken kampioenschap van de troepen". De oudste zoon van Varley, Jack, was ook een vooraanstaand soldaat, die in Malaya het Militaire Kruis kreeg. Zijn jongste zoon, Robert, sneuvelde in 1945 in Nieuw-Guinea.

Dr. Lachlan Grant is historicus bij de sectie Militaire Geschiedenis van het Australian War Memorial. Zijn aanstaande boek, Australian Soldiers in Asia-Pacific in World War II, zal in november door NewSouth worden gepubliceerd. Hij heeft ook een hoofdstuk over "helschepen" bijgedragen voor de publicatie Beyond capitulatie: Australische krijgsgevangenen in de twintigste eeuw, die in 2015 door Melbourne University Press zal worden gepubliceerd.


De kwaliteit van de Duitse strijdkrachten aan het westfront 1944?

Bericht door shuniuhutu » 10 dec 2012, 07:06

Re: de kwaliteit van de Duitse strijdkrachten aan het westfront 1944?

Bericht door BuddaBell123 » 28 jan 2013, 12:16

De Wehrmacht in West-Europa in 1944 was een tweede klasse vergeleken met de Wehrmacht aan het Oostfront die van een iets betere kwaliteit was. Veel van de mannen in de militaire leeftijd waren degenen die elders gewond waren geraakt en naar West-Europa werden gestuurd om te rusten en hun wonden, zo niet al te erg, te laten genezen. Andere mannen waren achter in de veertig en waren vanwege hun leeftijd zwakker en minder effectief in gevechtssituaties. Sommige van de 'mannen' waren echter Hitlerjugend in de leeftijd van 14-17. Ze waren fanatiek en geloofden in de 'eindoverwinning', zovelen vochten briljant, beter dan de oudere soldaten die tegen die tijd het schrift op de muur voor nazi-Duitsland konden zien. Een goed voorbeeld van een van de meest effectieve Hiter Jeugddivisies die in 1944 in Frankrijk gestationeerd waren, was de 12e SS Panzergrenadier Divisie Hiter Jugend die bestond uit 17-jarige 'jongens' die net zo goed, zo niet beter vochten dan hun 'volwassen' tegenhangers . Over het algemeen bestond de Wehrmacht in het Westen uit slecht opgeleide en slecht uitgeruste mannen die bijeen werden gehouden door de kwaliteit van de ervaren Waffen-SS-divisies.

In 1944 was de Luftwaffe grotendeels in nazi-Duitsland zelf om het te verdedigen tegen de westelijke geallieerde bombardementen. Om hieraan toe te voegen werden de vliegtuigen die de Lufftwaffe kon gebruiken, gevlogen door meestal slecht opgeleide piloten. Naarmate de vraag naar meer piloten groeide om de westelijke geallieerde bombardementen te bestrijden en de geallieerde troepen zelf, toen ze hun offensieven ontketenden, hoe minder tijd piloten hadden om te trainen, waardoor hun ervaring afnam. Naarmate de geallieerde piloten beter werden, werden de Luftwaffe-piloten slechter. Een ander probleem dat tegen 1944 alle voertuigen van de Wehrmacht trof, was het gebrek aan brandstof. Brandstof moest worden gerantsoeneerd, dus alleen als er voldoende brandstof was, konden de vliegtuigen opstijgen.

Het totale gebrek aan brandstof betekende niet dat hun vliegtuigen, bepantsering en alle andere voertuigen die essentieel waren om voorraden en versterkingen naar de frontlinies te brengen, terwijl ze tegelijkertijd de troepen hielpen terugtrekken, alleen in noodgevallen moesten worden gebruikt. De Wehrmacht had briljante voertuigen van alle soorten, maar het gebrek aan brandstof voor de voertuigen zorgde ervoor dat velen van hen werden vernietigd en achtergelaten toen deze kostbare brandstof opraakte.

De kwaliteit van de soldaten en het gebrek aan luchtsteun en brandstof maakten van de Wehrmacht in het Westen een kracht die liet zien dat de tijd rijp was voor nazi-Duitsland. Onder al deze omstandigheden deed de Wehrmacht er echter goed aan om de westerse geallieerden te laten bloeden voor elke centimeter die ze veroverden.

Re: de kwaliteit van de Duitse strijdkrachten aan het westfront 1944?

Bericht door Christoph Awender » 28 jan 2013, 13:15

Hallo,
In dit verband is de spelfout "Hitler Juden" nogal opmerkelijk.
Natuurlijk was het een pantserdivisie genaamd "Hitlerjugend".

Re: de kwaliteit van de Duitse strijdkrachten aan het westfront 1944?

Bericht door BuddaBell123 » 28 jan 2013, 15:07

Mijn excuses voor mijn spelling van HitlerJugend. Ik heb het nu gecorrigeerd.

Re: de kwaliteit van de Duitse strijdkrachten aan het westfront 1944?

Bericht door steverodgers801 » 28 jan 2013, 16:55

Re: de kwaliteit van de Duitse strijdkrachten aan het westfront 1944?

Bericht door Halle » 29 jan 2013, 01:47

Re: de kwaliteit van de Duitse strijdkrachten aan het westfront 1944?

Bericht door canambridge » 10 feb 2013, 10:36

Re: de kwaliteit van de Duitse strijdkrachten aan het westfront 1944?

Bericht door Joe Cleere » 19 feb 2013, 03:15

De Wehrmacht en de Waffen-SS in het westen waren van wisselende kwaliteit. In Normandië werden de 243e, 709e, 716e en 711e Infanteriedivisies geclassificeerd als statische formaties met een gemiddelde leeftijd van midden jaren '30. Deze statische formaties hadden een groot percentage van categorie III-personeel, dat alleen nominaal Duits en feitelijk Pools was. Deze divisies hadden ook Ost-bataljons bestaande uit Russen, Georgiërs, enz. Van deze divisies werd verwacht dat ze vanuit vaste posities in een defensieve rol zouden vechten en werden niet beschouwd als Ostfaehig of in staat om aan het oostfront te worden ingezet.

De veldinfanteriedivisies zoals de 91e en 352e infanteriedivisies werden beschouwd als goede formaties die aan het oostfront konden worden ingezet. Ze bestonden uit een mix van gevechtsveteranen en nieuw opgeleide tienerrekruten. Deze divisies werden geclassificeerd als in staat om alle defensieve missies en beperkte offensieve operaties uit te voeren. Andere velddivisies gestationeerd in het westen waren de 77e, 84e, 85e, 89e, 271e, 272e, 275e, 276e, 277e, 331e, 353e en 363e Infanteriedivisies. De 3rd Fallschirmjaeger Division en het 6th Fallschirmjaeger Regiment bestonden uit hoog opgeleid en gemotiveerd personeel en waren de beste infanterieformaties in het westelijke theater.

De machtigste formaties waren de Panzer- en Panzer Grenadier-divisies, bestaande uit de 1st SS, 2nd SS, 9th SS, 10th SS, 12th SS, 17th SS PzGr, Panzer Lehr, 2nd, 9th, 11th en 116th.

Ondersteunende formaties zoals het III Flak Sturm Korps en de 7e, 8e en 9e Nebelwerfer Brigades voegden een flinke dosis vuurkracht toe en hielpen het gebrek aan GHQ-artillerie te compenseren. De 89e en 363e Infanteriedivisies waren aanvankelijk gestationeerd in Scandinavië en werden na D-Day naar Normandië gestuurd, terwijl de 9e en 10e SS-Panzerdivisies zich op D-Day aan het oostfront bij Kovel bevonden en op 12 juni naar Normandië werden overgebracht.

Dus de Duitse grondtroepen in het westen waren nog behoorlijk formidabel, vooral als ze optimaal werden ingezet. De geallieerden hadden een overweldigende suprematie in de lucht, een grote superioriteit in artillerie en aantallen tanks, een misleidingsplan (Fortitude) dat de Duitse reactie op de invasie in de war bracht, en het vermogen om het Duitse signaalverkeer via Ultra te ontcijferen. Deze factoren werkten tegen de Duitsers met wat ze hadden om het beste te profiteren.

Re: de kwaliteit van de Duitse strijdkrachten aan het westfront 1944?

Bericht door sitalkes » 26 feb 2013, 01:43

De Volkssturm bestond pas op 18 oktober 1944. Er werden mannen tussen de 16 en 60 jaar ingelijfd die nog niet in een militaire eenheid dienden als onderdeel van een Duitse Home Guard.

De pantsereenheden hadden een mix van de allernieuwste uitrusting - Tiger II, Jagdpanther enz. Maar ook gekannibaliseerde Franse tanks en artillerietractoren veranderden in zelfrijdende kanonnen, zelfs sommige H35's uit de jaren 40 vintage met alleen de koepel veranderd. De H35's waren ok tegen luchtlandingseenheden totdat ze de bazooka's en PIAT's naar buiten brachten.De Panzer Lehr was een zeer goede eenheid omdat deze op volle sterkte was en samengesteld was uit tankinstructeurs (Lehr=leraar) - een echte laatste wanhopige eenheid, zoals de 12e SS.

De infanterie-eenheden, waaronder ook buitenlanders, hadden zelfs een Koreaan die door de Russen op de Japanners was gevangengenomen en vervolgens door de Duitsers op de Russen was veroverd. Dergelijke eenheden werden door hun Duitse onderofficier, die een pistool op hun rug had gericht, aan het vechten gehouden, maar ze gaven zich bij de eerste gelegenheid over. Hun Duitse onderofficieren bleven echter vechten.

Re: de kwaliteit van de Duitse strijdkrachten aan het westfront 1944?

Bericht door ljadw » 26 feb 2013, 13:22

Joe Cleere schreef: De Wehrmacht en Waffen SS in het westen waren van wisselende kwaliteit. In Normandië werden de 243e, 709e, 716e en 711e Infanteriedivisies geclassificeerd als statische formaties met een gemiddelde leeftijd van midden jaren '30. Deze statische formaties hadden een groot percentage van categorie III-personeel, dat alleen nominaal Duits en feitelijk Pools was. Deze divisies hadden ook Ost-bataljons bestaande uit Russen, Georgiërs, enz. Van deze divisies werd verwacht dat ze vanuit vaste posities in een defensieve rol zouden vechten en werden niet beschouwd als Ostfaehig of in staat om aan het oostfront te worden ingezet.

De veldinfanteriedivisies zoals de 91e en 352e infanteriedivisies werden beschouwd als goede formaties die aan het oostfront konden worden ingezet. Ze bestonden uit een mix van gevechtsveteranen en nieuw opgeleide tienerrekruten. Deze divisies werden geclassificeerd als in staat om alle defensieve missies en beperkte offensieve operaties uit te voeren. Andere velddivisies gestationeerd in het westen waren de 77e, 84e, 85e, 89e, 271e, 272e, 275e, 276e, 277e, 331e, 353e en 363e Infanteriedivisies. De 3rd Fallschirmjaeger Division en het 6th Fallschirmjaeger Regiment bestonden uit hoog opgeleid en gemotiveerd personeel en waren de beste infanterieformaties in het westelijke theater.

De machtigste formaties waren de Panzer- en Panzer Grenadier-divisies, bestaande uit de 1st SS, 2nd SS, 9th SS, 10th SS, 12th SS, 17th SS PzGr, Panzer Lehr, 2nd, 9th, 11th en 116th.

Ondersteunende formaties zoals het III Flak Sturm Korps en de 7e, 8e en 9e Nebelwerfer Brigades voegden een flinke dosis vuurkracht toe en hielpen het gebrek aan GHQ-artillerie te compenseren. De 89e en 363e Infanteriedivisies waren aanvankelijk gestationeerd in Scandinavië en werden na D-Day naar Normandië gestuurd, terwijl de 9e en 10e SS-Panzerdivisies zich op D-Day aan het oostfront bij Kovel bevonden en op 12 juni naar Normandië werden overgebracht.

Dus de Duitse grondtroepen in het westen waren nog behoorlijk formidabel, vooral als ze optimaal werden ingezet. De geallieerden hadden een overweldigende suprematie in de lucht, een grote superioriteit in artillerie en aantallen tanks, een misleidingsplan (Fortitude) dat de Duitse reactie op de invasie in de war bracht, en het vermogen om het Duitse signaalverkeer via Ultra te ontcijferen. Deze factoren werkten tegen de Duitsers met wat ze hadden om het beste te profiteren.

Dit alles is meer dan twijfelachtig:
laten we de mobiele divisies nemen:
1 SS : gewoon :niet aanwezig op 6 juni
2 SS: niet operationeel en mankracht van twijfelachtige kwaliteit
9 SS : op 6 juni aan het Oostfront
10 SS : idem
12 SS: operationeel, maar de prestaties waren niet zo briljant
17 SS: was een gemotoriseerde divisie zonder tanks
2 PZ: zeer goed
9PZ: niet aanwezig
11PZ idem
116 PZ: pas eind juli gepleegd
PL: was operationeel, maar de prestaties zijn bekritiseerd

En de Fortitude en Ultra verhalen zijn Indiase verhalen.

Re: de kwaliteit van de Duitse strijdkrachten aan het westfront 1944?

Bericht door ptimms » 27 feb 2013, 00:57

Ik ben het niet eens met sommige opmerkingen, sommige divisies hadden weinig uitrusting, maar vertegenwoordigen nog steeds een krachtige kracht.

Laten we de mobiele divisies nemen:
1 SS : gewoon :niet aanwezig op 6 juni
Niet in Normandië, maar in het westen. Op 6/6/44 50 PzIV's gehad. 38 Panters en 45 Stug III's. Op 1/6 had het meer dan 19.000 man, hoewel velen pas waren aangekomen en training nodig hadden. Toegegeven, zeer weinig transport.

2 SS: niet operationeel en mankracht van twijfelachtige kwaliteit.

Zeker gedeeltelijk operationeel rond 1/6/44 had 55 PZ IV's, 37 Panthers en 42 Stug III's. Toen het naar Normandië verhuisde, had het slechts transport voor 11.000 van zijn 17.000 man, dus het had ook een tekort aan transport. Zijn mankracht was niet van slechtere kwaliteit dan de andere mobiele divisies.

9 SS : op 6 juni aan het Oostfront

Dat is waar, maar het wordt vrij snel naar Normandië overgebracht rond 24 juni en is in actie door Epsom. Zwak in Panzers met ongeveer 9 MkIV's 25 vreemde Panthers en 20 ish Stugs. Ongeveer 16.000 mannen met minder dan 2/3 van het toegestane vervoer.

Gelijkaardig aan het bovenstaande en samen verhuisd vanuit het Oosten. Ongeveer 20 MkIV's, 30 Panthers en minder dan 10 Stugs. Ongeveer 2/3e van het transport met zo'n 15.800 man.

12 SS: operationeel, maar de prestaties waren niet zo briljant

Operationeel, sterk en in alle opzichten presteert hij goed in Normandië, maar herstelt hij nooit na de verlammende verliezen die zijn geleden. Aan het begin van de campagne heeft het 98 Panzer IV's en 50 Panthers met ongeveer 17.000 man.

17 SS: was een gemotoriseerde divisie zonder tanks

Ja, maar het heeft een Stug Abt op volle sterkte met 42 voertuigen en 12 Marders. Het had 17.000 mannen, maar had een verlammend tekort aan transport.

Ja en sterk. 96 Mk IV's en 79 Panthers, 21 Jagdpanzer IV's en ongeveer 16.000 man volledig gemotoriseerd waaronder 470 halfrupsvoertuigen.

116 PZ: pas eind juli gepleegd

Overeengekomen tegen die tijd had het ongeveer 75 MkIV's, 75 Panthers en 25 Stugs/PzJgrIV's. Het had ongeveer 14.300 mannen en werd beoordeeld met 67% mobiel.

PL: was operationeel, maar zijn prestaties zijn bekritiseerd

Verbluffend uitgerust had het op 1 juni, inclusief de bijgevoegde 316. Pz.Kp. (Fkl), 99 Panzer IV, 89 Panther, 31 JagdPz IV, 10 StuG III, 8 Tiger (vijf daarvan waren Tiger II). Dit leverde in totaal 237 tanks en aanvalskanonnen op. Het had al zijn vier pantsergrenadierbataljons gedragen door gepantserde halfrupsvoertuigen. Ook het geniebataljon bevond zich in gepantserde halfrupsvoertuigen. In totaal bezat de divisie 658 operationele SPW en 35 in korte termijn reparatie. Totale mankracht 14.600 oneven.

Re: de kwaliteit van de Duitse strijdkrachten aan het westfront 1944?

Bericht door ljadw » 27 feb 2013, 07:39

Op 15 mei had 2SS 9000 rekruten, en had het zo weinig mankracht dat het "malgré nous" uit de Elzas moest inzetten.

De LSS had "gedwongen" vrijwilligers ontvangen van de LW.
Het had geen gepantserde halve vrachtwagens en slechts 38 Panther en 44 StuG III, minder dan een geallieerde infanteriedivisie.
Slechts 3 PzD waren operationeel op DDay :2Pz, PzL en HJ.

De 17 PzG was zo zwak dat het niet stand zou kunnen houden tegen een geallieerde infanteriedivisie.

Op 6 juni waren de 9,11 en 116 Pz zo zwak, dat de Duitsers 2 PzD uit Polen moesten sturen.

Re: de kwaliteit van de Duitse strijdkrachten aan het westfront 1944?

Bericht door ljadw » 27 feb 2013, 07:49

Re: de kwaliteit van de Duitse strijdkrachten aan het westfront 1944?

Bericht door ljadw » 27 feb 2013, 08:01

meer over de PzL:
zijn Panther-bataljon ging oostwaarts: de eerste trein was op 5 juni in Maagdenburg, de laatste nog in Parijs op 9 juni en werd pas op 15 juni in Normandië ingezet, wat betekent dat de PzL op 6 juni slechts 50 % van zijn tanks had.

Over de Tiger II-tanks: dit waren slechts prototypen met technische gebreken en werden nooit gepleegd omdat er geen mogelijkheid was om ze terug te sturen naar Duitsland, ze werden opgeblazen in Chateaudun.


Inhoud

In de nacht van 23 op 24 september 1943 werd Darmstadt gebombardeerd door 21 Avro Lancasters en 8 De Havilland Mosquitos van No. 8 Group RAF als een afleidingsaanval om nachtjagers weg te lokken van de belangrijkste 628-vliegtuigaanval op Mannheim. [3]

In de nacht van 24 op 25 april 1944 bombardeerden enkele RAF-vliegtuigen Darmstadt en andere steden toen ze door de lage bewolking het hoofddoel van de nacht, Karlsruhe, niet konden vinden. [4]

Een aanval in de nacht van 25 op 26 augustus 1944 door No. 5 Group RAF mislukte toen de Master Bomber naar de basis moest terugkeren en zijn hulpsheriffs onderweg werden neergeschoten. De fakkels van de Pathfinder "Illluminating Force" vielen te ver naar het westen. Als gevolg daarvan bombardeerde het grootste deel van de hoofdmacht helemaal niet, met een aantal omleidingen om in plaats daarvan Rüsselsheim te bombarderen. De weinige bommen die de stad troffen, raakten 95 gebouwen en doodden 8 mensen. [5] [6]

Na de hoofdaanval werd in de nacht van 23 op 24 februari 1945 nog een afleidingsaanval door 4 Mosquitos gedaan om nachtjagers weg te lokken van het hoofddoel van Pforzheim. [7]

De belangrijkste aanval op Darmstadt vond plaats door No. 5 Group RAF in de nacht van 11 op 12 september 1944, toen 226 Lancasters en 14 Mosquitos naar het middeleeuwse stadscentrum werden gestuurd, omdat de huizen daar voornamelijk van hout waren gebouwd. De inval moest een nieuwe techniek incorporeren waarbij bommenwerpers in plaats van langs een enkel pad over het doel te vliegen, de bommenwerpers zouden bombarderen langs een waaier van paden boven de stad. De bedoeling was om de bommenlading bewust te verspreiden. De aanval veroorzaakte een felle brand in het centrum en in de districten direct ten zuiden en oosten. De vernietiging van woningen in dit gebied was bijna voltooid. [8] De RAF verloor 12 Lancasters, 5,3 procent van de bommenwerpers, [8] nadat ze een ongewoon groot aantal Duitse jagers hadden ontmoet. [9]

Van de industrieën die de RAF in Darmstadt kende, werden de chemische fabrieken van Rohm en Haas niet vernietigd, terwijl de chemische fabrieken van E. Merck zwaar werden beschadigd, en extra schade resulteerde in een productieverlies van ongeveer 1 maand werk door de lokale metaalproductie en fabricage industrie. [9]

Royal Air Force Bomber Command 60th Anniversary Campaign Diary voor september 1944 luidt als volgt:

De aanval in Darmstadt, met zijn uitgebreide brandvernietiging en zijn zware verliezen, werd door de Duitsers beschouwd als een extreem voorbeeld van 'terreurbombardementen' van de RAF en blijft een gevoelig onderwerp vanwege de beweerde afwezigheid van grote industrieën in de stad. Bomber Command verdedigde de aanval door erop te wijzen dat de spoorwegcommunicatie die door Darmstadt ging, de instructie voor het offensief tegen Duitse communicatie nog niet aan Bomber Command was gegeven, hoewel de richtlijn mogelijk van tevoren was ontvangen. Darmstadt was gewoon een van Duitslands middelgrote steden van minder belang, die in de laatste maanden van de oorlog, toen veel van de grotere steden het bombarderen niet meer waard waren, bezweken aan de verbeterde technieken voor gebiedsaanvallen van Bomber Command. [8]


Orkaan Gilbert treft Jamaica

Orkaan Gilbert raast Jamaica binnen, waarbij honderden mensen omkomen op 12 september 1988. De storm veroorzaakte vervolgens dood en verderf in Mexico en veroorzaakte een reeks tornado's in Texas.

Op 10 september bereikte Gilbert de orkaanstatus ten westen van de Dominicaanse Republiek. De barometerstanden daalden daar de volgende dag steil en bereikten uiteindelijk 26,13, de laagste ooit gemeten tot die datum. Aan kracht winnend gleed Gilbert langs Puerto Rico, de Dominicaanse Republiek en Haïti, recht op Jamaica af.

Op 12 september, met windsnelheden tot 175 mijl per uur, verwoestte de nu categorie 5 orkaan Jamaica. Met een oog van 40 mijl bedekte de orkaan het hele eiland. De tinnen daken die de meeste huizen bedekten, waren niet opgewassen tegen de wind. Ongeveer 80 procent van de huizen van het eiland in 2019 was ernstig beschadigd en ongeveer 500.000 van de 2 miljoen mensen van het land werden dakloos. Bijna elk huis op het eiland verloor elektriciteit. Het ergste van alles was dat meer dan 200 mensen het leven lieten.

Twee dagen later ging Gilbert nog steeds sterk toen hij de Golf van Mexico overstak en het schiereiland Yucatán bereikte. De badplaats Cancun verloor de helft van zijn hotels en het nabijgelegen Cozumel werd ook zwaar beschadigd. Dertigduizend mensen in het gebied raakten hun huis kwijt. Toen de storm naar de westkant van het schiereiland trok, moesten tienduizenden mensen vluchten. In totaal werden bijna 200.000 Mexicanen dakloos door Gilbert.

In de Golf van Mexico werd een Cubaans vrachtschip van 300 voet dat in de storm was gevangen, in een garnalenboot gegooid, waarbij 28 mensen omkwamen. Meer mensen kwamen om toen de orkaan naar de noordoostkust van Mexico bij Monterrey trok. De politie evacueerde het gebied, maar stuurde mensen op een omweg langs de Santa Cantina-rivier. Een plotselinge overstroming van de rivier ving vier bussen en verschillende auto's onvoorbereid en 200 mensen werden weggespoeld. Eindelijk, een golf van tornado's aan de rand van Gilbert doodde 3 mensen in Texas.


Douglas, MA 's 12 september 1944

Om 13:50 uur in de middag van 12 september 1944 vertrok een F6F Hellcat-vliegtuig van het hulpvliegveld van de marine in Westerly, Rhode Island voor een zuurstoftrainingsvlucht op grote hoogte. Een van degenen die aan de vlucht waren toegewezen, was vaandrig Arthur Joseph Stockus, 23, die een F6F-3 Hellcat bestuurde (Bu. No. 42800).

Toen de vliegtuigen een hoogte van ongeveer 13.000 voet hadden bereikt, leidde de vluchtleider het squadron in noordelijke richting naar Massachusetts, terwijl hij ondertussen hoogte bleef winnen. Het doel was om 30.000 voet te bereiken.

Om ongeveer 14.50 uur terwijl de vlucht zich op 28.000 voet bevond, werd gezien dat het vliegtuig van vaandrig Stockus 8217 plotseling uit de formatie losbrak, langzaam begon te rollen en vervolgens in een alt-cumuluswolk verdween. Pogingen om via de radio contact met hem op te nemen mislukten.

Ensign Stockus kwam om het leven toen zijn Hellcat neerstortte en explodeerde in een bosrijk gebied ongeveer drie kilometer ten westen van het centrum van Douglas, Massachusetts.

Marine-onderzoekers speculeerden later dat zijn zuurstofsysteem had gefaald, wat kon leiden tot desoriëntatie of bewusteloosheid.

Vaandrig Stockus kwam uit Monessen, Penn., en was toegewezen aan CASU-27. Hij ging bij de marine op 15 oktober 1942 in Washington D.C. Hij stierf slechts twee dagen na zijn 23e verjaardag.

Vaandrig Stockus had een broer Robert die ook als marineofficier diende.

Onderzoeksrapport van de Amerikaanse marine

North Kingstown, Rhode Island, overlijdensakten #44-72

De dagelijkse republikein, (Penn.), “Vliegtuigcrash doodt Monessen Ensign'8221, 18 september 1944

Newport Mercury, (R.I.), “Dead Flyer Identified”, 22 september 1944, pagina 6.

Kopieer – Aanvraag voor compensatieformulier voor de Tweede Wereldoorlog – Gemenebest van Pennsylvania


De Laconia is gezonken

Een Duitse U-boot brengt een Brits troepenschip tot zinken, Laconië, waarbij op 12 september 1942 meer dan 1.400 mannen werden gedood. De commandant van de Duitse onderzeeër, kapitein Werner Hartenstein, die zich realiseerde dat Italiaanse krijgsgevangenen zich onder de passagiers bevonden, probeerde te helpen bij hun redding.

De Laconië, een voormalig Cunard White Star-schip dat werd gebruikt om troepen te vervoeren, inclusief krijgsgevangenen, bevond zich in de Zuid-Atlantische Oceaan op weg naar Engeland toen het U-156, een Duitse onderzeeër. De onderzeeër viel aan, bracht het troepenschip tot zinken en bracht het leven van meer dan 2.200 passagiers in gevaar. Maar zoals Hartenstein, de ondercommandant, moest leren van overlevenden die hij aan boord begon te nemen, waren onder die passagiers 1.500 Italiaanse krijgsgevangenen. Hij realiseerde zich dat hij zojuist het leven van zo veel van zijn mede-As-leden in gevaar had gebracht en deed een oproep aan een Italiaanse onderzeeër en twee andere Duitse U-boten in het gebied om de overlevenden te helpen redden.

Ondertussen snelden een Franse en twee Britse oorlogsschepen ter plaatse om te helpen bij de redding. De Duitse onderzeeërs lieten de geallieerde schepen onmiddellijk weten dat ze om humanitaire redenen waren opgedoken. De geallieerden gingen ervan uit dat het een val was. Plotseling, een Amerikaanse B-24 bommenwerper, de Bevrijder, die vanaf zijn Zuid-Atlantische basis op Ascension Island vloog, de Duitse onderzeeër zag en deze bombardeerde ondanks het feit dat Hartenstein een Rode Kruisvlag prominent op de romp van de opgedoken onderzeeër had gedrapeerd. De U-156, beschadigd door de luchtaanval, onmiddellijk ondergedompeld. Admiraal Karl Donitz, opperbevelhebber van de Duitse U-bootstrijdkrachten, had toezicht gehouden op de reddingspogingen. Hij beval dat 'Call-pogingen om de bemanningen van gezonken schepen te redden' onmiddellijk staken.' Bijgevolg moesten meer dan 1.400 van de LaconiaPassagiers van 2018, waaronder Poolse bewakers en Britse bemanningsleden, verdronken.


Wickford, RI – 12 september 1944

Op 12 september 1944 bestuurde vaandrig John Rodney Stone een F6F-5 Hellcat, (Bu. No. 58171), op een veerbootvlucht weg van Quonset Point Naval Air Station. Hij vloog in de vleugelpositie van een andere F6F bestuurd door een Ensign Savage.

Het weer was op dat moment slecht, met een laag wolkenplafond van 2000 voet. Terwijl hij over ruig terrein ten noorden van Quonset Point reed, meldde Ensign Stone dat zijn motor uitviel, maar toen meldde hij dat de motor nu weer soepel liep. De vlucht draaide naar Hillsgrove Army Air Filed in Warwick, R.I. om Stone een noodlanding te laten maken, maar toen meldde Stone via de radio dat zijn motor plotseling was uitgevallen en dat hij eruit zou springen. Ensign Savage vertelde de onderzoekers later dat naar zijn schatting het vliegtuig van Stone zich onder de 300 voet bevond toen hij sprong.

Vanwege de lage hoogte ging de parachute van Ensign Stone niet volledig open en werd hij gedood toen hij de grond raakte. Zijn vliegtuig stortte neer en explodeerde ongeveer een kwart mijl verderop. Vanwege de enorme schade aan de motor konden onderzoekers niet bepalen wat de mechanische storing veroorzaakte.


12 – Tweede Wereldoorlog, 1944-45

“Maak je geen zorgen als je de aanval niet overleeft, want we hebben genoeg back-uptroepen die gewoon over je heen gaan.” –– Britse veldmaarschalk Bernard Montgomery voor de invasie van Normandië

Geallieerde landingsvaartuigen @ Omaha Beach, invasie van Normandië, 6.6.44. 2020 Meme: “Anti-fascisten breken bijeenkomst van blanke supremacisten uit'8221

Dwight Eisenhower op LIFE-cover twee weken na de invasie in Normandië

Tegen 1944 hadden de VS en hun bondgenoten het momentum in hun voordeel omgeslagen, maar ze waren nog ver verwijderd van de overwinning, vooral als ze de overwinning definieerden als het volledig overwinnen van Duitsland en Japan. In de Stille Oceaan waren de VS bijna dichtbij genoeg om rondvluchten met bombardementen boven Japan uit te voeren, terwijl in Europa de Sovjets een uitputtende tankoorlog tegen de Duitsers wonnen. Wehrmacht door heel Oost-Europa. De westerse geallieerden, terecht bang dat de USSR (Sovjet-Unie) alles zou behouden wat het veroverde, besloten Frankrijk binnen te vallen en hun eigen opmars naar Duitsland te beginnen. Supreme Allied Commander Dwight Eisenhower organiseerde de invasie samen met de Britse veldmaarschalk Bernard Montgomery.

Code breken
Spionage en het breken van codes zijn zo oud als de oorlog zelf. In het 16e-eeuwse Engeland had William Cecil, de spionnenmeester van koningin Elizabeth I, Cambridge-wiskundigen in dienst om hem te helpen de codes te kraken van katholieke samenzweerders die probeerden de koningin omver te werpen. Nog eerder, in de 6e eeuw vGT, schreef de Chinese strateeg Sun Tzu in de Kunst van oorlogvoeren dat 'Alle oorlogvoering is gebaseerd op bedrog'. Het was een beetje overdreven, maar misleiding was ongetwijfeld nuttig voor de geallieerden in de Tweede Wereldoorlog. Zeker, noch tactische misleiding, noch cloak-and-dolk-spionage alleen maakt het verschil. Historicus Sir Max Hastings, een kroniekschrijver van handelskunst, herinnerde zijn lezers eraan dat soldaten, matrozen en vliegeniers uiteindelijk oorlogen winnen.Toch hebben we in het vorige hoofdstuk al gezien hoe intelligentie en bedrog de Amerikanen en Britten in Midway en El Alamein hielpen om het tij van de oorlog in 1942 te keren. Deze strijd om het verstand ging door in 1943-44 terwijl Duitsland probeerde te raden waar de geallieerden vanuit Engeland een landinvasie van Frankrijk zouden lanceren en beide partijen haastten zich om een ​​atoombom te ontwikkelen. Tegelijkertijd hielp het breken van codes het computertijdperk in te luiden. Omdat telefoons, telegrafen en radio's gemakkelijk af te tappen of te horen waren, waren geheime codes essentieel en het breken van codes kon de ene partij een groot voordeel opleveren als de andere niet wist dat ze gebroken waren.

In 1944 veroverden de VS een Duitse U-boot (U-505) voor de West-Afrikaanse kust die de Kriegsmarine dacht dat ze met succes tot zinken waren gebracht. Nadat ze het vanuit de lucht hadden aangevallen, gingen Amerikaanse matrozen op tijd aan boord van de U-505 om de kleppen te dichten en te voorkomen dat het zou zinken. Ze sleepten de gigantische onderzeeër naar Bermuda om hem te reverse-engineeren, terwijl Duitsland aannam dat hij naar de bodem van de Atlantische Oceaan was gegaan. De VS ontzegden het Internationale Rode Kruis de toegang tot de gevangengenomen bemanning om ze geheim te houden. Ondertussen gaven ze hun codeboeken, tabellen en Enigma-coderingsmachine aan Britse cryptologen die een vroege computer gebruikten op het landgoed Bletchley Park buiten Londen. De Britten hadden hetzelfde gedaan met eerdere codes die waren buitgemaakt op de U-110 voor de kust van Ierland in 1941 en de U-559 in de Middellandse Zee in 1942. Hoewel het U-505-verhaal aan populariteit won vanwege de codering, waren deze gereedschappen beschikbaar op de open markt tussen de oorlogen en waren goed begrepen codeboeken waren belangrijker.

Er was niet één code om te breken, maar eerder meerdere codes over verschillende militaire kanalen (leger, marine en luchtmacht, enz.) Die dagelijks opnieuw werden geconfigureerd. Het breken van deze codes zou dus elke dag voordelen op de korte termijn kunnen opleveren en vereist een nauwgezette combinatie van 'cribbing' (opgeleide gissingen) en computerhulp bij het uitproberen van verschillende combinaties. Een fout van Duitse cijfers was dat geen enkele letter ooit in zichzelf vertaalde, waardoor de computers die mogelijkheid konden elimineren, en cribbers leerden ook dat de Kriegsmarine begon zijn verzendingen vanuit de Atlantische Oceaan vaak met weerberichten, een cruciaal startpunt voor het breken van codes. Veel cribbers waren “Wrens,” van WRNS, de Women's Royal Navy Service.

Het Ultra-programma in Bletchley was een grootschalig samenwerkingsverband dat voortbouwde op het onderzoek van Poolse wiskundigen die vóór hun invasie in 1939 probeerden Duitse codes te kraken. Alan Turing's elektromechanische Bombe geholpen om Duitse codes te breken. Een sleutel voor het opschalen van berekeningen was het gebruik van binaire (2-cijferige) code in plaats van het decimale systeem zoals oudere rekenmachines. Met 16 Enigma-analogen met vier rotoren heeft de Amerikaanse marine Bombe gemaakt door NCR (National Cash Register) in Dayton, Ohio was zelfs sterker dan de Britse versie met drie rotoren. Een sleutelfiguur bij het toepassen van Booleaanse algebra (binaire code) en digitale circuits op telecommunicatie en computers was cryptograaf Claude Shannon, later bekend als de 'vader van de informatietheorie'. Zijn artikel '8220A Mathematical Theory of Communication' uit 1948 is beschouwd als een van de meest baanbrekende werken van de 20e eeuw.

U.S. Navy Bombe heeft alle mogelijke versleutelingen uit berichten verwijderd totdat de juiste oplossing werd gevonden.

Cam on Wheels 9 & 10 van een Duitse Lorenz Cipher

Naast het ontwikkelen van betere radar aan boord, zorgde het breken van Duitse codes zonder hun medeweten ervoor dat het marinevoordeel in het voordeel van de geallieerden kwam te liggen. Hoewel Bletchley slechts ongeveer 15-25% van de Duitse berichten kon breken en berichten soms te laat ontcijferde, brachten de VS nog steeds het grootste deel van de U-bootvloot tot zinken, waardoor vitale scheepvaartroutes open bleven. Met het breken van codes en radar sloten de westerse geallieerden de 'Atlantic Gap', de brede strook oceaan die vliegtuigen anders niet zouden kunnen bereiken vanwege hun bereikbeperkingen. Scheepvaart was op zijn beurt de sleutel tot het redden van Groot-Brittannië en het voorbereiden van een aanval op Duitsland. Dat laatste zou eerder in de oorlog onmogelijk zijn geweest toen de geallieerden de slag om de Atlantische Oceaan verloren aan U-boot Wolfpacks.

Toen Duitsland erachter kwam dat de geallieerden Enigma-codes ontcijferden, bouwden ze een nog moeilijker te detecteren 12-rotorcijfer. De Bombe’s opvolger bij Bletchley Park, de Kolos —'s werelds eerste programmeerbare elektronische digitale computer — versterkte binaire code op grote schaal om de opvolger van Enigma's, de 12-rotor Lorenz-codering, te ontcijferen en hielp het digitale tijdperk te lanceren. Amerika's ENIAC (1945) was nog sterker en werd gebruikt voor de ontwikkeling van de waterstofbom. De geallieerden, die de Atlantische Oceaan stevig onder controle hadden, met de Wolfpacks op afstand, bereidden zich voor om het door Duitsland bezette Frankrijk binnen te vallen.

Colossus Mark 2 wordt beschouwd als 's werelds eerste programmeerbare, elektronische, digitale computer, hoewel hij werd geprogrammeerd met stekkers en schakelaars en niet door een opgeslagen programma. Het schuine bedieningspaneel Stelt de '8220Pin'8221 (of '8220Cam'8221) patronen van de Lorenz in.

Landing in Normandië
Laten we, om de context van de invasie in Normandië te begrijpen, een korte paragraaf nemen om het grote geheel uit het vorige hoofdstuk te bekijken. De timing van de westerse geallieerden die een westfront openden in de Tweede Wereldoorlog was niet willekeurig. Als ze Frankrijk eerder waren binnengevallen, zouden ze de Duitse troepen onnodig van het oostfront hebben teruggetrokken, terwijl als ze te lang hadden gewacht, de Sovjettroepen te ver naar het westen zouden marcheren en meer territorium hadden behouden. De eerste zorg is waarom Stalin zo ongeduldig was met de VS en Groot-Brittannië om eerder een westfront te openen, terwijl de Sovjets de dupe werden. Wat dat laatste betreft, zagen we dat Stalin zelfs met het idee speelde om Frankrijk in te nemen als de westerse geallieerden dulden. Deze dynamiek is waar de (gezamenlijke) geallieerden in 1943 in Teheran over debatteerden. In 1944 waren de Sovjets in beweging en openden de westerse geallieerden eindelijk een westfront, deels om Duitsland te verslaan en deels om de Sovjets naar Duitsland te racen. Het is geen grote sprong om te zeggen dat de Tweede Wereldoorlog en de Koude Oorlog elkaar overlappen.

De geallieerden lieten Duitsland gissen waar ze aan de Franse kust zouden landen, maar hun bedrog had een prijs. Dit was de beroemdste '8220D-Day' in de geschiedenis en de grootste amfibische aanval tot nu toe: de invasie in Normandië (Operatie Overlord) onder leiding van Dwight Eisenhower, waarbij geallieerde troepen landden langs een 80 kilometer brede strook stranden in het Duitse- bezette noordwesten van Frankrijk (in de zwarte cirkel hieronder). De Britse admiraal Sir Bertram Ramsay voerde de gedetailleerde plannen uit, waaronder het openen van twee mijnvrije paden over het Engelse Kanaal voor de vloot, het blokkeren van de oostelijke en westelijke delen van het kanaal, het opzetten van kunstmatige Mulberry Harbors aan de Franse kust en de bouw van twee olievrije pijpleidingen over het kanaal (Operatie Pluto). Ondanks dat alles behielden ze een verrassingselement met een uitgekiende list om Adolf Hitler ervan te overtuigen dat de geallieerden Noorwegen zouden aanvallen en op een andere plek in Noordwest-Frankrijk dan Normandië zouden oversteken (operaties Fortitude en Bodyguard).

George “Blood & Guts'8221 Patton

De geallieerden bereidden zich maandenlang voor en verzamelden neptanks en vliegtuigen in de buurt van Dover om Duitsland voor de gek te houden door te denken dat ze het Engelse Kanaal op de smalste plek zouden oversteken, over de Straat van Dover naar Pas de Calais. Op een gegeven moment vreesden ze dat hun geheim bekend was omdat vijf van hun sleutelcodewoorden in dezelfde Engelse kruiswoordpuzzel stonden. Maar na ondervraging van de auteur kwamen ze terecht tot de conclusie dat het toeval was. Ook de geallieerden hadden geluk dankzij de Duits-Japanse alliantie. De Japanse ambassadeur in Duitsland, Hiroshi Ōshima, toerde langs de Franse kust en zond thuisberichten uit met details over Duitse vestingwerken in Normandië, zich niet realiserend dat de VS een Japanse code hadden gebroken met de paarse of magische coderingen (vorig hoofdstuk).

Een netwerk van spionnen in Frankrijk bevorderde zorgvuldig en moedig het bedrog van Calais onder de nazi's. Deze dubbelagenten stonden op de loonlijst van de Nazi Abwehr, maar werkten echt voor de Britse MI6 en gaven valse inlichtingen door aan Duitsland. Het meest instrumentaal waren de Serviër Dušan Popov (ook bekend als “the real 007”) en de veteraan Juan Pujol García uit de Spaanse Burgeroorlog, die zo overtuigend was dat hij een IJzeren Kruis-medaille van de Duitsers won. Hoewel de meeste nazi-officieren niet voor de gek werden gehouden door de list van Calais, was de hoogste nazi dat wel. Adolf Hitler greep het aas en zette zijn beste divisies langs de kust bij Calais, klaar om de Amerikaanse George Patton te confronteren, die met opzet de leiding had gekregen over elf 'spookdivisies' bij Dover omdat de geallieerden wisten dat de Duitsers dachten dat hij was hun beste generaal. Hitler belde Patton, wat zich vertaalt naar die 'gekke cowboy-generaal'. Echte geallieerde parachutisten zijn per ongeluk boven België gedropt, Duitsland nog meer in de war op D-Day.

Om zich voor te bereiden op hun echte landing in Normandië, ten westen van Calais, dropten de geallieerden weken voordat ze de Duitsers doodden parachutisten in Frankrijk en bombardeerden ze om de weerstand te verzachten, waarbij duizenden Franse dorpelingen en Amerikaanse parachutisten werden gedood. Friendly fire, hoewel tegenwoordig zo controversieel dat het leidt tot doofpotaffaires (bijvoorbeeld de Pat Tillman-zaak in Afghanistan), was routine in de Tweede Wereldoorlog, goed voor 12-14% van de Amerikaanse sterfgevallen. Gezien hoe verbijsterend en chaotisch oorlog kan zijn, is het hoge percentage sterfgevallen door ongevallen niet verrassend, hoewel ze in dit geval niet zozeer per ongeluk waren als wel een berekende afschrijving. Geallieerde bommenwerpers ook per ongeluk gedood

70k Franse burgers, van wie duizenden ongetwijfeld deel uitmaakten van het Franse verzet tegen Duitsland (Wikipedia). Zoals bedoeld, zag Hitler de bombardementen en de eerste landingen in Normandië als een afleidingstactiek die bedoeld was om hem te misleiden om zijn belangrijkste troepen uit Calais te verplaatsen, en hij hield ze daar op basis van het woord van Juan Pujol. Pujol deed toen zijn eigen dood in scène en vluchtte naar Venezuela.

D-Day Rescue Omaha Beach (Frankrijk), Foto door Walter Rosenblum, Library of Congress

Eisenhower timede de invasie met volle maan en halftij, maar dat leverde slechts een smal driedaags venster op tussen 5 en 7 juni 1944. Op 6 juni trof een enorme vloot met 140.000 geallieerde troepen stranden aan in Noordwest-Frankrijk, terwijl een kleinere troepenmacht Zuid-Frankrijk binnengevallen. De marine begon om 3.15 uur met het bombarderen van de Duitse Atlantikwall langs de kust en bracht niet veel schade aan, maar de geallieerden besloten de invasie niet af te blazen omdat sommige troepen al op het strand waren geland en het te laat was om terug te keren. In de Verenigde Staten gebruikte FDR een radiogesprek bij het haardvuur om te leiden wat waarschijnlijk het grootste massagebed in de geschiedenis was. Meer parachutisten landden van 5 tot 6 juni net achter de Atlantikwall, waaronder de onderdanen van Stephen Ambrose'8217s Band van broers (1992, HBO 2001), het “Easy Company'8221 506th Parachute Infantry Regiment van de 101st Airborne Division. Duitse Fallschirmjäger pionierde in 1941 met luchtinvasies op Kreta, maar stuitte op hevig verzet van de burgerbevolking. De geallieerden pasten de strategie echter zo effectief toe in Normandië dat de cadetten van West Point nog steeds de verovering van de Duitse batterij door de Easy Company bestuderen in hun Brécourt Manor Assault.

Operatie Crossbow (vorig hoofdstuk) had het Duitse V-1-programma grotendeels verlamd, anders hadden de raketten de vloot kunnen stoppen terwijl deze het kanaal overstak. Geanimeerde kaart Sommige troepen hadden geluk en landden op onverdedigde stranden. Anderen sprongen uit Higgins-boten zoals mariniers in de Stille Oceaan in een gezoem van binnenkomend vuur vanuit nazi-bunkers. Ze konden de kogels horen regenen op het luik van de boot, zelfs voordat ze het openden (gezien de getijden en de afstand rond het vaartuig, was het nog steeds gemakkelijker om aan de voorkant te lossen dan aan de achterkant). Voor velen, zoals die op Omaha Beach, was Normandië een bijna zelfmoordoffer. Als het ze lukte om van de boot af te komen, moesten ze naar de kust waden en honderden meters met mijnen bedekt strand en prikkeldraad oversteken. Het verzet varieerde omdat Duitsers moeite hadden om hun uitrusting naar de kust te krijgen op bepaalde stranden en sommige van hun troepen minder toegewijd waren omdat ze eigenlijk Osttroopen: Sovjet krijgsgevangenen die ervoor kozen om te vechten in plaats van te worden gedood of in de kampen te blijven. Het is moeilijk voor te stellen dat de krijgsgevangenen zich werkelijk verzetten tegen de ondergang van Duitsland, zelfs als ze een redelijke poging moesten doen om in leven te blijven.

Overlevenden baanden zich een weg langs de kliffen en rond de bunkers om Duitsers op te ruimen, waardoor de westerse geallieerden een voet aan de grond kregen op continentaal Europa die ze niet hadden gehad sinds de Britten Duinkerken in 1940 ontvluchtten. Gedenktekens en bijeenkomsten herdenken hun heldendaden tot op de dag van vandaag. De geallieerden betaalden echter een prijs voor hun bedrog. Door in Normandië te landen, waren ze verder weg van Duitsland dan ze zouden zijn geweest als ze tussen Dover en Calais waren overgestoken. Van Amerikanen die stierven in de Tweede Wereldoorlog,

75% stierf in Europa en 25% in de Stille Oceaan. Van degenen die in Europa stierven, stierven de meesten tussen D-Day en de overgave van Duitsland, een jaar later. Hun verhaal is verteld in talloze boeken en films, waaronder Cornelius Ryan's8217s De langste dag (1959, 1962 Film), Een brug te ver (1977), en Saving Private Ryan (1998), samen met Band van broers. Voor degenen die geïnteresseerd zijn in primaire kleurenbeelden uit 1944-45 (16 & amp 35mm Kodachrome), zie de documentaire van George Stevens 8217 D-Day naar Berlijn onderaan het hoofdstuk, met onder meer Normandië, de bevrijding van Parijs, de Slag om de Ardennen en de ontdekking van het concentratiekamp Dachau.

Bocage Country op het schiereiland Cotentin, Noord-Frankrijk

Hedgerow-to-Hedgerow
De Britten, Polen, Vrije Fransen, Canadezen en Amerikanen onder leiding van Omar Bradley, Courtney Hodges'8217 1st Army en George 'Blood & Guts'8221 Patton's 8217s 3rd Army stonden voor een enorme uitdaging: een kronkelige 'hedgerow-to- hagen kruipen over het platteland, zo genoemd vanwege de met struiken omzoomde wegen en velden van de Franse Bocage-regio. Er waren tal van Duitse tegenoffensief binnen dit schijnbaar landelijke landschap. De geallieerde inlichtingendiensten zagen de heggen op luchtfoto's, maar gingen ervan uit dat ze slechts 1,20 meter hoog waren, niet twintig of meer. Ze blokkeerden tanks en waren onmogelijk te beklimmen, en vormden een doolhof vol nazi-sluipschutters en hinderlagen. De westerse geallieerden bevonden zich in hetzelfde rattenkrieg (rattenoorlog) die de Sovjets anderhalf jaar eerder in Stalingrad meemaakten. Hand-to-hand-gevechten waren gebruikelijk toen de geallieerden Duitsers uit schuren, bosjes en dorpen verdreven.

Omar Bradley, Dwight Eisenhower & George Patton in Bastogne, België, 1945, NA

Hoewel de eerste invasie in Normandië succesvol was, leden de geallieerden in de zomer van 1944 verschillende nederlagen in Noord-Frankrijk en de Lage Landen voordat ze aanzienlijke vooruitgang boekten. Ondertussen terroriseerden de 8217 van de Duitsers verbeterde V-2-raketten de Londenaren. Geanimeerde kaart Duitsland had ook de grootste tanks, maar de wendbare Amerikaanse M4 Shermans konden samenspannen met Duitse tijgers en ze aanvallen voordat ze hun lange geschutskoepels naar de meeste Shermans zwenkten. Tanks werden tegen het einde van de Eerste Wereldoorlog volwassen als een manier om de impasse in de loopgraven te doorbreken en Eisenhower en Patton waren beiden gespecialiseerd in tankoorlogvoering tussen de twee wereldoorlogen. Patton leidde het allereerste Amerikaanse tankoffensief tegen het einde van de Eerste Wereldoorlog in Saint-Mihiel. Tanks waren in de Noord-Afrikaanse woestijn, Rusland en Frankrijk. In Frankrijk hadden veel Sherman Tanks zelfs een speciale tondeuse aan de voorkant om hen te helpen door heggen te ploegen.

Hitler lanceerde een tegenoffensief genaamd Operatie Lüttich (rode pijl hierboven) gericht op Mortain. De Franse heuveltop bood uitzicht tot aan de stranden van Normandië in het noorden en Bretagne en de baai van Mont Saint-Michel in het westen. Hitler was ervan overtuigd dat 12k troepen in SS Panzer-divisies het 3e leger van Patton zouden kunnen blokkeren voordat het de wegen beheerst die langs de Atlantische kust leiden en terug de zee in of het in Bretagne vangen, wat geen gevaar zou zijn geweest als de geallieerden te Calais geland. Een klein bataljon van een paar honderd Amerikaanse National Guards van de 30th Infantry Division verhinderde dat, blokkeerde hun pad bij Mortain, hield vijf dagen stand in augustus 1944 voordat Hitler het opgaf en opdracht gaf tot een terugtocht, uit angst dat Patton, Montgomery en Bradley zou zijn troepen omsingelen terwijl ze tot stilstand kwamen. De onbezongen Battle for Mortain was een kritieke zwaarbevochten overwinning voor de in de minderheid zijnde Guardsmen die de Wehrmacht bijgenaamd “Roosevelt's SS'8221 en Amerikanen genaamd “Old Hickory,” zoals in Andrew Jackson, omdat ze uit de Upper South kwamen. Hun poging was vooral heroïsch gezien het feit dat ze zowel op 24/25 als op 30 juli werden geteisterd door eigen vuur door verwarde Amerikaanse B-17's en B-25's terwijl ze zich een weg uit de heggen vochten, waarbij ze ongeveer ¼ van hun mannen verloren (de miscommunicatie vloeide voort uit bewolking, rode signaalrook die in de verkeerde richting waaide en een 90 ° verwisseling tussen piloten en navigators). Nadat er nog eens 300 waren gedood, gewond of gevangen genomen in Mortain, had de 30th Infantry niet veel soldaten meer over, maar tegen die tijd hadden ze al een gat gedicht dat hielp om het westfront veilig te stellen. Ze vochten door en namen deel aan de Slag om de Ardennen en de oversteek van de Rijn.

Yanks van het 60th Infantry Regiment rukken op naar een Belgische stad onder bescherming van een zware M4 Sherman Tank

Van daaruit nam het 3e leger van George Patton het over. Patton heeft de valse reputatie roekeloos om te gaan met mensenlevens omdat hij zo agressief was, maar zijn troepen leden onder het gemiddelde verliezen, juist omdat hun agressie en snelheid de vijand op de hielen hielden en niet in staat waren zich te verschansen of te bevoorraden. De tankregimenten van Patton bouwden echter genoeg momentum op om hun eigen bevoorradingslijnen te overtreffen, waardoor het moeilijk werd om van hun winst te profiteren toen Hitler meer troepen naar het westen stuurde vanaf het oostfront. De officieren van Hitler stonden sceptisch tegenover het afleiden van te veel troepen uit Rusland om te proberen de westerse geallieerden tegen te houden, maar weinigen twijfelden Der Führer veel direct na de mislukte coup tegen hem die zomer. Hij zuiverde zijn officierskorps nadat sommigen hem op 20 juli probeerden te vermoorden in zijn hoofdkwartier 'Wolf's Lair'8221 in Oost-Pruisen. Duitsland zat nu echter in een tang. Toen nazi's troepen omleidden om de westerse geallieerden de toegang tot de haven van Antwerpen, België, te ontzeggen, maakte dat het de Sovjets alleen maar gemakkelijker toen ze Oost-Duitsland in de richting van Berlijn rolden, concentratiekampen opruimden en ze onderweg met hun eigen gevangenen vulden. In augustus bevrijdden de westerse geallieerden Parijs en Rouen, Verdun, Brussel en Antwerpen vielen kort daarna. Eisenhower gaf Charles de Gaulle de eer om eerst de vrije Franse troepen naar Parijs te leiden, gevolgd door de Amerikaanse en Britse troepen.De Duitse generaal Dietrich von Choltitz gehoorzaamde niet aan Hitlers bevel uit 8217 om Parijs in de aftocht te verbranden, zoals opnieuw verteld in de klinkende uitspraak van Collins en Lapierre Brandt Parijs? (1965).

Fransman met Winston Churchill, 1944

Ardennenoffensief
De geallieerden hoopten dat ze de oorlog voor Kerstmis 1944 zouden beëindigen, maar het werd moeilijker toen ze de Duitse grens naderden en Hitler de elitetroepen van het oost- naar het westfront overbracht voor het Ardennen-tegenoffensief. Ten eerste faalde een geallieerde luchtlandingsinvasie in het Rijndal, genaamd Operatie Market Garden, in zijn doel om het aantal bruggen te veroveren dat nodig was om Duitsland binnen te komen. Ten tweede duwde Hitler zich terug tegen de minst ervaren Amerikaanse linies in Oost-België en Noord-Luxemburg. Het was een 44-daagse tegenstoot, bekend als de Slag om de Ardennen, bedoeld om de geallieerde troepen te verdelen en de geallieerde legers in België in de val te lokken als de Wehrmacht veroverde Antwerpen en dreef ze terug naar het Kanaal (LC Interactive Essay).

In de weken voorafgaand aan de aanval misten foto-experts de Wehrmacht het verzamelen van 20 divisies aan het front in het Ardense Woud. SS Panzer-divisies die doorgewinterd waren in de Russische oorlog lanceerden hun offensief bij bewolkt weer om luchtsteun te voorkomen en doodden 20.000 Amerikanen gedurende een periode van weken, waaronder een bloedbad van 84 krijgsgevangenen in Malmedy. De Duitsers hebben in de dagen na de invasie in Normandië eveneens duizenden Amerikanen en Franse dorpelingen in Noord-Frankrijk afgeslacht. In Operatie Greif sneden Engelssprekende Duitse troepen in gestolen Amerikaanse uniformen draden door en verwisselden ze van verkeersbord achter de linies, waardoor paniek ontstond onder Amerikanen die elkaar bij controleposten ondervroegen over honkbal en popcultuur om vermomde Duitsers te onthullen.

Parachutisten van 82nd Airborne bij Herresbach, België, 12.28.44

Terugtrekkende Amerikaanse troepen bliezen hun eigen brandstofdepots op om het tegenoffensief van de Ardennen te stoppen, zich realiserend dat het Duitse plan zou mislukken zonder brandstof. Iedereen in het leger, inclusief baliemedewerkers, volgt een basistraining en de Slag om de Ardennen is een goed voorbeeld van waarom. Clerks namen de wapens op en vier jaar voor de officiële integratie vochten zwarte en blanke troepen voor het eerst in de Amerikaanse geschiedenis naast elkaar (Pattons leger omvatte ook Dave Brubecks geïntegreerde jazzcombo, de Wolfpack Band). De geallieerden hadden iedereen nodig die ze konden verzamelen om te voorkomen dat Duitsers de linie doorboorden en hun zwaarbevochten winst uit 1944 terugdraaien. Jonge mannen die net hun basisopleiding hadden afgerond, stierven binnen enkele dagen na de landing in Europa in het vochtige, ijskoude bos. De 101st en 82nd Airborne Divisions (parachutisten) vochten tegen honger, loopgravenvoeten en bevriezing terwijl ze de Wehrmacht in belangrijke veldslagen bij Bastogne en het gebied ten oosten van de Maas. Twee factoren keerden het tij in het voordeel van de geallieerden: het vernietigen van hun brandstof wierp vruchten af ​​en dankzij helderder weer konden bommenwerpers zich richten op de vastgelopen Duitsers.

Duitse Soldaat in Ardennenoffensief w. StG-44 Aanvalsgeweer

52nd Infantry Crossing Rhine River @ Remagen Bridge, mei 1945

De geallieerden hadden de overhand in de Ardennen '8220vleesmolen' en trokken Duitsland binnen, terwijl ze gescheurde bruggen en spoorlijnen repareerden terwijl ze jonge en oude soldaten tegenkwamen toen Duitsland geen strijdbare troepen meer had. De geallieerden vochten daar voor de intacte Ludendorff-brug en gebruikten deze om tanks en voorraden over te steken gedurende tien dagen voordat deze instortte (28 doden), terwijl ze ondertussen Duitsers van andere delen van de linie aftrokken die probeerden de brug te vernietigen. Journalist Andy Rooney, later beroemd 60 minuten, meldde het tafereel en beschreef hoe de Duitsers bombardementen, kikvorsmannen en V-2-raketten gebruikten om de brug neer te halen. De hersenschudding van de V-2's deed hem uiteindelijk de das om.

Holocaust
Amerikaanse en Britse troepen kwamen hun eerste concentratiekampen tegen toen ze Duitsland binnentrokken, samen met de ondergrondse Joodse slavenraketfabriek in Mittelbau-Dora bij Nordhausen die V-2-raketten en Messerschmidt-interceptorstraaljagers maakte. Leiders waren op de hoogte van de kampen en noch FDR noch Winston Churchill leken in hun brieven overdreven bezorgd over hen, maar ze waren een schok voor het leger. Roosevelt hoorde in 1942 over de kampen. Tot zijn eer heeft de FDR in januari 1944 de War Refugee Board opgericht om overlevenden te helpen, maar historici zijn het er niet over eens hoe medeplichtig de president was aan het beperken van immigratie en informatie voor die tijd. Sommigen (bijv. David Wyman) beweren dat FDR geen genade wilde tonen aan de Joden omdat hij dacht dat het de Democraten antisemitische stemmen zou kosten en de Joden steunden de New Deal sowieso al, door hen electorale invloed te ontzeggen. Anderen (bijv. Michael Berenbaum) benadrukken dat het ministerie van Buitenlandse Zaken immigratie en nieuws blokkeerde zonder medeweten van de FDR en dat hij prompt de War Refugee Board oprichtte toen hij erachter kwam. De Sovjets ontdekten hun eerste kampen in het Oosten in 1944 en rapporteerden ze, maar veel westerlingen dachten dat ze overdreven, zoals oorlogvoerende landen vaak doen om hun tegenstanders te demoniseren. Groot-Brittannië ging bijvoorbeeld overboord in hun beschrijvingen van Duitse wreedheden in België tijdens WOI.

Amerikaanse senator Alben Barkley onderzoekt lijken in Buchenwald, Weimar, Duitsland, 1945

De Holocaust (of ShoAh in het Hebreeuws en ontleend aan het Grieks holokoustos vertaald naar catastrofe) was het meest deprimerende aspect van de Tweede Wereldoorlog en de moderne geschiedenis in het algemeen. Hoewel er in stalinistisch Rusland misschien meer burgers zijn omgekomen dan in de Holocaust, genoten de nazi's van de slachting en marteling op een meer perverse manier, waarbij ze de grenzen van het kwaad verkenden. Sommige gevangenen in het kamp Mauthausen in Oostenrijk moesten de hele dag rotsblokken op en neer dragen. Vrienden werden gedwongen elkaar van steengroeven af ​​te duwen. Niet alleen werden gevangenen gedwongen elkaar te doden, maar ze lieten ook lijken achter die over de levenden verspreid lagen. In sommige kampen werden gevangenen gedwongen de doden te begraven. Een recent ontdekt dagboek van SS-directeur Heinrich Himmler onthult dat hij opdracht geeft tot massamoorden terwijl hij een massage krijgt en feestviert bij een banket, net nadat hij heeft gezien hoe honderden vrouwen en meisjes worden vergast. Himmler beschreef de uitroeiing van Joden als een onaangename maar nobele taak, en vergeleek het met het afdalen in riolen om ratten te doden.

Poolse gevangenen in het slaven- en vernietigingskamp Auschwitz werden in de sneeuw gegooid zodat artsen konden meten hoe snel mensen doodvriezen. Joden moesten kaartjes kopen voor de treinen die hen naar de vernietigingskampen brachten, waar miljoenen werden vergast, doodgewerkt en gebruikt voor medische experimenten. Nazi's waren dol op het maken van lampen en andere artefacten van Joods haar en huid. Ze inventariseerden obsessief haar, schoenen, tanden, brillen, as en kinderspeelgoed in aangrenzende magazijnen. Hitler vulde zijn eigen tanden met goud van vullingen van gevangenen. Sommige gevangenen werden onderworpen aan medische experimenten, waarvan de meest beroemde die onder leiding van Josef Mengele (de 'Engel des Doods'8221) in Auschwitz, die na de oorlog naar Zuid-Amerika vluchtte. Auschwitz eiste meer slachtoffers (1,1 miljoen) dan de gecombineerde Britse en Amerikaanse soldaten die in de Tweede Wereldoorlog zijn omgekomen. De ergste na Auschwitz was Treblinka, een vernietigingskamp in Polen dat zich voordeed als een treinstation.

Crematorium in Buchenwald, foto door W. Chichersky, 3e leger van de VS, Nationaal Archief

Nazi's hebben het grootste deel van de Joodse bevolking van Europa uitgeroeid, waarbij minstens zes miljoen Joden en nog eens drie miljoen homoseksuelen, zigeuners (Romani), dissidente intellectuelen, linkse politici en theologen, vrijmetselaars, mensen met een handicap, Polen, Sovjet krijgsgevangenen, Jehovah’s Getuigen en “Swing Kids,” of Swingjuden — Duitse jongeren zijn gecharmeerd van het Westen, vooral de klanken en stijlen van op zwart geïnspireerde Amerikaanse jazz (Holocaust Victims). Elke categorie had een speciaal symbool en een speciale kleur, zoals weergegeven in de onderstaande tabel. Homo's waren bijvoorbeeld roze, terwijl Poolse burgers rood waren. De Wehrmacht (regulier leger) deelde met de SS de verantwoordelijkheid voor het uitvoeren van de 'liquidatie'. Ze versnelden het liquidatieproces toen de geallieerden kampen naderden om getuigen uit te schakelen. Op veel locaties lieten ze duizenden nieuwkomers in gesloten goederenwagens achter om te stikken of dood te vriezen.

Markeringssysteem voor concentratiekampen, U.S. Holocaust Museum

Het aantal faciliteiten dat verband houdt met de Holocaust is pas onlangs aan het licht gekomen, meer dan 40k volgens één rapport. Sommige waren fabrieken of bordelen met gevangenen die beschikbaar waren voor nazi-officieren, terwijl veel gewoon vernietigingskampen waren. Onvermoeibaar onderzoek door de Franse katholieke priester Patrick Desbois heeft honderden ongemarkeerde massabegraafplaatsen blootgelegd in de velden en bossen van Oost-Europa. Zijn Yahad-In Unum-project heeft oudere getuigen geïnterviewd die zich herinneren dat ze als kinderen dorpelingen naar buiten zagen komen om massale schietpartijen te bekijken. Het 8217-team van Desbois markeert de graven niet om plundering te voorkomen, maar registreert in plaats daarvan hun GPS. Schattingen over het aantal doden zijn dramatisch gestegen tot 15-20 miljoen. Gelukkig bereikten de nazi's lang niet wat ze hadden gehoopt. Met hun Algemeen plan Oost (Eastern Plan), hoopten ze de hele Slavische bevolking van Oost-Europa (31 tot 45 miljoen) te vermoorden of tot slaaf te maken om meer 'levensruimte' voor Duitsers te creëren. We hebben de concurrentie om olie elders genoemd als een manier om de Tweede Wereldoorlog te begrijpen, maar Duitsland en Japan breidden ook gewoon uit voor meer land om voedsel te verbouwen.

Helaas was de nazi-holocaust niet de eerste genocide in de wereldgeschiedenis en ook niet de laatste. Alleen al in de 20e eeuw deden zich kleinere voorbeelden voor in Namibië (de Herero-oorlogen van 1904-08), Armenië tijdens de Eerste Wereldoorlog en Rwanda (Afrika) en het voormalige Joegoslavië in de jaren negentig. De geschiedenis zit vol met regeringen die etnische groepen proberen uit te roeien of, kortom, uitroeiing, om ze op zijn minst te verplaatsen en te verplaatsen. In Het verschrikkelijke lot (2006) beschrijft historicus Benjamin Lieberman minder bekende incidenten en stelt hij dat de transformatie van Europa van grote multi-etnische rijken zoals de Oostenrijks-Hongaarse naar natiestaten de neiging tot genocide verergerde, omdat nieuwe landen zich haastten om hun bevolking te homogeniseren. Etnische zuivering, stelt Lieberman, is de sleutel tot het begrijpen van de moderne kaart van Europa. Je zou kunnen stellen dat etnische zuivering, mits ruim genoeg gedefinieerd, de sleutel is tot het begrijpen van veel kaarten over de hele wereld. Democratieën staan ​​niet boven het plegen van dergelijke gruweldaden. Alle soorten regeringen zijn erin geslaagd om medeburgers te werven om elkaar af te slachten. Hoewel de Joodse Holocaust een opmerkelijke uitzondering is, zijn eerdere gruweldaden een veelvoorkomend motief, waardoor cycli van wraak ontstaan. In de verwrongen geest van de nazi's waren ook zij op zoek naar wraak, hoewel ze nooit een coherente verklaring gaven van wat ze wreken.

Concentratiekamp Buchenwald, 1945

De nazi-holocaust is het meest verontrustende voorbeeld van kwaad in de geschiedenis vanwege de systematische en ziekelijke manier waarop het werd uitgevoerd. Geallieerde soldaten die tegen het einde van de oorlog naar de kampen kwamen, beschreven hoe ze in de diepten van de hel tuurden. De Duitse politieke theoreticus Hannah Arendt, die naar Frankrijk en vervolgens naar Amerika vluchtte, betoogde dat het sadisme van de nazi's zo extreem was dat het niet alleen over antisemitisme kon gaan. Voor Arendt waren Joden een handige zondebok, of proxy, voor een diepere grootheidswaanzin. Wat het meest deprimerend is, is niet dat er mensen zoals Hitler bestaan, maar hoeveel normale mensen hem als schapen volgden. Primo Levi, een overlevende van de Holocaust, zei: 'Er bestaan ​​monsters, maar ze zijn met te weinig om echt gevaarlijk te zijn. Gevaarlijker zijn de gewone mensen, de functionarissen die bereid zijn te geloven en te handelen zonder vragen te stellen.’ In hoofdstuk 10 hebben we geprobeerd antisemitisme nader uit te leggen, maar uiteindelijk is er geen rationele of coherente verklaring voor. schaal van verdorvenheid.

Generaal Eisenhower wist dat mensen later zouden ontkennen dat de concentratiekampen bestonden, dus marcheerde hij onder schot de nabijgelegen dorpelingen uit om de kampen te verkennen en hen te dwingen SS-officieren te helpen de overgebleven doden te begraven. Hij gaf journalisten opdracht om de macabere scènes te filmen. Tijdens het vroege de-nazificatieproces hebben de VS Duitse burgers onder dwang een korte maar meedogenloze documentaire gegeven, geregisseerd door Billy Wilder en gefinancierd door het Ministerie van Oorlog, genaamd Death Mills. De Sovjets filmden ook in Majdanek en Auschwitz in Polen.

De Engelse Sidney Bernstein filmde de documentaire Feitenoverzicht Duitse concentratiekampen, meestal in Bergen-Belsen, terwijl George Stevens Amerikaanse beelden maakte in Dachau. Alfred Hitchcock nam vrijaf van zijn werk in Hollywood om bij te dragen, door kaarten in te voegen die de nabijheid van kampen tot grote steden lieten zien (bijv. Dachau tot München) om het feit te onderstrepen dat de meeste Duitse burgers er waarschijnlijk van wisten. Deze burgers bevonden zich binnen het reukbereik van de ovens en waren afhankelijk van slavenarbeid voor hun lokale economieën. Afgezien van korte porties, zag Bernsteins huiveringwekkende meesterwerk pas in 2014 het levenslicht, want tegen de tijd dat ze klaar waren, blokkeerden de westerse geallieerden de vrijlating ervan. Tegen die tijd was de Koude Oorlog begonnen en probeerden de geallieerden een sterke naoorlogse alliantie met West-Duitsland te sluiten. Ook dachten de autoriteiten dat de documentaire ongemakkelijk zou kunnen zijn in een tijd waarin zowel de VS als Groot-Brittannië hadden besloten geen overlevende Joodse gevangenen in hun land toe te laten, tenzij ze familieleden hadden om hen te sponsoren. Velen gingen naar Palestina, waar ze in normale Britse krijgsgevangenenkampen verbleven in afwachting van toestemming om zich in Israël te vestigen. In het volgende hoofdstuk komen we meer te weten over de naoorlogse mishandeling van kampoverlevenden door de geallieerden.

Aanklagers toonden enkele van deze beelden tijdens de naoorlogse processen van Neurenberg. Toch was zelfs deze uitgebreide documentatie voor sommigen niet genoeg. Veel antisemieten tegenwoordig, vooral in het Midden-Oosten maar ook neonazi's in het Westen, geloven niet in de Holocaust. Voor hen zijn de 'vervalste beelden' en de Holocaust-mythe opnieuw een voorbeeld van joods verraad. Vanaf 1998 draaiden 8e-graadsstudenten in Whitwell, Tennessee het script over Holocaust-ontkenning om en wilden voor elk Holocaust-slachtoffer één paperclip verzamelen (tijdens de Tweede Wereldoorlog waren paperclips een symbool van solidariteit met Holocaust-slachtoffers en sympathisanten). Het resultaat was hun eigen gedenkteken op het schoolplein, passend gehuisvest in een goederenwagon met 11 miljoen paperclips verzonden door mensen over de hele wereld - 812 6 miljoen voor Joodse slachtoffers en nog eens 5 miljoen voor zigeuners, homoseksuelen en andere doelgroepen. Hier is een link naar hun verhaal. Ontkenning en verdraaiing van de Holocaust neemt echter toe onder jonge Amerikanen. In een recente peiling gaf 11% van de millennials en Gen Z de Joden de schuld van de Holocaust en 36% geloofde dat er niet meer dan twee miljoen slachtoffers waren, waarbij de helft van de respondenten aangaf dat ze op sociale media zijn blootgesteld aan regelrechte ontkenning van de Holocaust (claims Conferentie).

Richard Peter Foto van Dresden, 1945, Allegorie der Güte door Blick vom Rathausturm op de voorgrond

Geallieerde bombardementen op Duitsland
Tegen de tijd dat de geallieerden de kampen in 1945 ontdekten, was Duitsland bijna verslagen. Ze hadden al geen brandstof meer, waardoor de Luftwaffe en het land bloot te stellen aan ongehinderde luchtbombardementen. Zelfs halverwege de oorlog begon Duitsland zo weinig brandstof te krijgen dat ze moeite hadden om piloten op te leiden. Hun belangrijkste oliebron, Roemenië, wisselde van kant en verliet de Asmogendheden in 1944.

De geallieerden profiteerden van het vermoorden van burgers vanuit de lucht, meer uit wraak dan enig constructief strategisch doel. Bij tapijtbombardementen op steden als Hamburg en Dresden lieten ze in voldoende aantallen brandbommen vallen om vuurstormen te veroorzaken. Eenmaal verzwolgen, genereerden de branden voldoende zuigkracht om de steden volledig te verbranden. Gevechtspiloten beschoten vervolgens burgers die probeerden te vluchten op afgelegen wegen. Zoals FDR het in een radio-adres uit 1943 plaatste: "De fascisten hebben erom gevraagd en ze zullen het krijgen." Churchill, met herinneringen aan de Blitz nog vers onder de Britten en V-2-aanvallen nog verser, zei: "Een van onze grote doelen is de levering aan Duitse steden van de grootst mogelijke hoeveelheid bommen per nacht." Royal Air Force-bommen die groot genoeg waren om hele stadsblokken te nivelleren, kregen de bijnaam blockbusters en de term verspreidde zich al snel naar Hollywood.

Conferentie van Jalta
Hitler hoopte dat de alliantie tussen de VS, Groot-Brittannië en de Sovjet-Unie zou rafelen, maar dat gebeurde niet. Desalniettemin stonden de westerse geallieerden begin 1945 niet in zo'n sterke positie als je achteraf zou denken, aangezien ze de oorlog drie maanden later wonnen. De Italiaanse campagne was tot stilstand gekomen in de noordoostelijke Povlakte van dat land, het westfront was tot stilstand gekomen na het mislukken van Operatie Market Garden en de Slag om de Ardennen, en Zuidoost-Europa (vooral het vasteland van Griekenland en Kreta) werd nog steeds betwist. De Sovjets bevonden zich in een sterkere positie, hadden hun oorlog tegen Duitsland bijna gewonnen en bezetten nu grote delen van Oost-Europa.

In februari 1945 ontmoetten FDR, Churchill en Stalin elkaar in Jalta aan de Zwarte Zee in wat nu het Krim-gedeelte van Rusland (voorheen Oekraïne) is. Jalta was een kleine, halfvervallen kustplaats die vroeger werd genoten door zomerse tsaren die Churchill de 'Riviera of Hell' noemde. Ze schetsten naoorlogse plannen, waaronder hun plan om het verslagen Duitsland, oost en west, te verdelen. Beide partijen waren net zo bezig met het uit de macht houden van bestaande Duitse politici als dat ze het territorium in handen hadden. FDR koesterde enige hoop dat de Sovjets een schijn van democratie zouden toestaan ​​in de gebieden die ze in Oost-Europa hadden ingenomen, maar het gebeurde niet, en Churchill had de Sovjetcontrole daar al min of meer afgestaan ​​in zijn gesprekken met Stalin in 1944. Churchill had oorspronkelijk de voorkeur gegeven aan een geallieerde aanval ten noorden van de Balkan in plaats van de invasie in Normandië om de Sovjetoverheersing in Midden-Europa af te weren.

Top van Jalta in februari 1945 w. (van links naar rechts) Winston Churchill, FDR & Joseph Stalin

Net als de andere reizen naar Europa tijdens de oorlog, was deze zwaar voor de stervende Roosevelt, inclusief 8k mijl op zee, gevolgd door een 7-uur durende vlucht en vijf uur durende jeeprit door door oorlog verscheurd gebied. Sommige historici hebben Amerikaanse berusting toegeschreven aan de Sovjetoverheersing in Oost-Europa, vooral Polen, als gevolg van de afnemende gezondheid en mentale toestand van de FDR. Hij ziet er mager uit op foto's uit Jalta en zijn artsen diagnosticeerden hem als klinisch depressief. Anderen suggereren dat zijn hulp, New Dealer Harry Hopkins, een pro-Sovjet-agenda had. Maar er is niets dat de FDR aan Oost-Europa had kunnen doen, behalve om de Sovjets te bevechten voor het grondgebied. Sovjet-overheersing was er voldongen feit tegen die tijd, terwijl Stalin alle kaarten in handen had, moest hij daarom de conferentie op zijn terrein in een afgelegen dorp beleggen. En er is geen bewijs dat de linkse Hopkins voor de Sovjets werkte.Uit archieven van na de Koude Oorlog blijkt dat de geheime dienst van de Sovjet-NKVD niet zeker was van de loyaliteit van Hopkins, maar dat hij niet voor hen werkte. Ze laten ook zien dat de Sovjets de kamer van de FDR afluisterden, net zoals ze in 1943 in Teheran hadden gedaan. Churchill wist dat zijn kamer werd afgeluisterd en waarschuwde na een paar drankjes luid zijn assistenten om op te passen voor de 'bloedige Kremlin-aap [Stalin]. ”

De FDR wilde in de eerste plaats twee gunsten van Stalin: steun van de Sovjet-Unie en lidmaatschap van de Verenigde Naties, en dat de Sovjets een tweede front tegen Japan zouden openen zodra de Europese oorlog voorbij was. De Sovjets waren na 1941 aan het oostfront (hun westfront) in beslag genomen door Hitler en hadden niet veel bijgedragen aan de oorlog in de Stille Oceaan sinds hun nederlaag van de Japanse troepen in Mongolië in 1939. Ze sloten in 1940 een niet-aanvalsverdrag met Japan en stemden ermee in om pas drie maanden na het einde van de Europese oorlog in het Oosten te vechten. De Amerikanen hadden er later spijt van dat ze de USSR hadden uitgenodigd om opnieuw deel te nemen aan de Japanse oorlog, maar in die tijd stapelden de slachtoffers zich op in de Stille Oceaan en FDR wilde alle hulp die hij kon krijgen. Dat is ongetwijfeld de reden waarom hij de Sovjetleider 'Oom Joe' noemde, hoewel zijn critici de bijnaam interpreteerden als naïviteit van zijn kant over de brutaliteit van het stalinistische Rusland.

Roosevelt kreeg waar hij voor kwam, aangezien de Amerikanen, Britten en Sovjets ermee instemden om de slapende Volkenbond nieuw leven in te blazen in iets meer betekenis. Stalin en zijn minister van Buitenlandse Zaken Vyacheslav Molotov zorgden ervoor dat, net als Groot-Brittannië en de VS, de USSR een veto zou krijgen in de Veiligheidsraad, de hoogste tier die regeerde over de andere naties, en dat Sovjet-satellieten zoals de Baltische staten (Letland , Litouwen, Estland) zouden allemaal hun eigen zetel krijgen tussen andere landen. De nieuwe Verenigde Naties kwamen twee maanden later, in april 1945, voor het eerst bijeen in San Francisco. Ondertussen negeerde Stalin Churchill tijdens de conferentie grotendeels - een pijnlijke herinnering dat, terwijl Groot-Brittannië in de oorlog zou zijn, 8221 kant, ze waren klaar als een wereldmacht, of tenminste de wereldmacht.

Geanimeerde kaart van de Europese oorlog, 1939-45

Nederlaag van Duitsland en Italië
Duitsland zat gevangen tussen de Sovjets en de westerse geallieerden. De burgers overstroomden Anglo-Amerikaanse krijgsgevangenenkampen om te ontsnappen aan de wraakzuchtige Russen in het oosten. Terwijl Poolse rebellen vochten tegen terugtrekkende Duitse troepen tijdens de Opstand van Warschau in 1944, liet het oprukkende Rode Leger de Wehrmacht alle niet-communistische rebellen afslachten. Veel legers vermoorden en verkrachten burgers, maar Stalin beval het Rode Leger uitdrukkelijk om de Duitse bevolking te straffen en zei dat ze zich minder zorgen moesten maken over tijd of territorium dan over wraak. Tot op de dag van vandaag stammen miljoenen Duitsers en Oost-Europeanen af ​​van slachtoffers van de grootste massaverkrachtingen in de geschiedenis.

Erwin “de Woestijnvos'8221 Rommel

Erwin Rommel, de Duitse commandant 'Desert Fox'8221 uit de Afrikaanse campagne, was in Frankrijk na de invasie in Normandië. Hij wilde aan het westelijk front capituleren zodat de westelijke geallieerden Duitsland zouden veroveren in plaats van de Sovjets, en Rommel nam waarschijnlijk deel aan het complot van juli om Hitler op te blazen in Wolf's Lair in 1944. Hitler wilde de slechte pers niet geassocieerd met zijn meest populaire generaal die hem verraadde, dus sloten de nazi's een geheime deal met Rommel waarbij hij zelfmoord pleegde met een cyanidepil en ze zijn familie met rust lieten en het gladstrijken met een staatsbegrafenis. De geschiedenis bewees dat de Desert Fox gelijk had, aangezien Duitsers aan het oostfront, vooral vrouwen, leden onder de handen van de Sovjets. Later, toen de Sovjets Berlijn binnenvielen, probeerden Duitse troepen zich een weg naar het westen uit de stad te vechten om zich in plaats daarvan aan de Amerikaanse troepen over te geven. Op een gegeven moment aan het westfront gaven 320k Duitse soldaten, waaronder 25 generaals, zich in één keer over aan de westerse geallieerden, waardoor een logistieke/humanitaire blokkade ontstond.

Dwight Eisenhower liet de Sovjets Berlijn veroveren, voornamelijk om Amerikaanse levens te redden. De Britse premier Winston Churchill en veldmaarschalk Bernard Montgomery waren het niet eens met de strategie van de westerse geallieerden om langs de Elbe te stoppen en verbinding te maken met Sovjettroepen in Midden-Duitsland langs de as Erfurt-Leipzig-Dresden. Montgomery wilde een enkele aanval naar Berlijn leiden met Anglo-Amerikaanse troepen onder zijn bevel. Echter, nadat '8220Monty'8221 'Ike' wekenlang lastig viel, kookte de Supreme Allied Commander eindelijk over en herinnerde hem er in niet mis te verstane bewoordingen aan wie de leiding had en dat een invasie in Berlijn niet in de maak was. Ike was zich bewust van het behoud van Amerikaanse middelen voor de oorlog in de Stille Oceaan en de Sovjet-troepen waren hoe dan ook veel dichter bij Berlijn. Hij bewoog zich graag over een breed, stabiel front en een aanval op Berlijn zou Monty's smalle stuwkracht met zich meebrengen om daar te komen tegen de tijd dat de Sovjets arriveerden. Te laat op het feest komen kan ongemakkelijk zijn geweest en de Amerikaans-Sovjet-alliantie was al delicaat genoeg. Het veroveren van de hoofdstad was van weinig strategisch belang omdat het lot van Berlijn al was beslist op de conferentie van Jalta, waar de geallieerden overeenkwamen om het in zones op te delen. De mogelijke valkuil van Eisenhowers plan was de mogelijkheid dat Stalin de overeenkomst van Jalta had kunnen accepteren, maar dat deed hij niet.

Tegen het einde van de Slag om Berlijn in mei 1945 pleegde Hitler zelfmoord in een kelderbunker met zijn minnares Eva Braun. Het Derde Rijk stortte slechts twaalf jaar in zijn verhoopte duizendjarige regering in. Hitler had tot heel laat waanvoorstellingen van de overwinning, zelfs naïef in de hoop dat de dood van de FDR in april zou betekenen dat Amerika zich uit de oorlog zou terugtrekken. De 3+ voorwaarden van de FDR vielen uiteindelijk samen met Hitler's heerschappij, van 1933-45, toen hij een maand eerder stierf aan een massale hersenbloeding in het 'Little White House' in Warm Springs, Georgia met zijn minnares Lucy Mercer Rutherfurd aan zijn zijde . In februari werd Hitler afgesneden van het mengsel van cocaïne/opiaat (Eukodal) waaraan hij sedert minstens 1944 verslaafd was en ondervond ontwenningsverschijnselen.

Enkele duizenden nazi-officieren ontsnapten langs 'Ratlines'8221 vanuit Duitsland naar het neutrale Zwitserland en vooral Argentinië, wiens president Juan Perón een sympathisant was. Adolf Eichmann, hoofdorganisator van de Holocaust, werd pas in 1960 gevangengenomen en Josef Mengele, de 'Engel des Doods' uit Auschwitz, stierf in 1979 in Argentinië. Er is geen goed bewijs dat Hitler tot degenen behoorde die ontsnapten . Mussolini stierf rond dezelfde tijd dat Hitler samen met zijn minnares werd vermoord door Italianen die verontwaardigd waren over wat het fascisme hun land had aangedaan. Hun lichamen hingen dagenlang op het plein van Milaan, terwijl mensen hun frustraties op hen afreageerden.

Italiaanse dictator Benito Mussolini (tweede van links) tentoongesteld in Milaan op 29 april 1945, op Piazzale Loreto, dezelfde plek waar fascisten leden van het Italiaanse verzet een jaar eerder vermoordden, foto door Renzo Pistone

In de Tiroler Alpen van Oostenrijk, vijf dagen na de zelfmoord van Hitler, een onwaarschijnlijke alliantie van Amerikaanse en Franse troepen en Duitse Wehrmacht deserteurs versloegen SS-troepen voor de controle over een krijgsgevangenengevangenis in Itter Castle. De Europese oorlog was voorbij. Amerikaanse, Sovjet- en Britse leiders ontmoetten elkaar later die zomer opnieuw, dit keer in de Berlijnse buitenwijk Potsdam. FDR stierf in april 1945, dus Stalin ontmoette de Amerikaanse president Harry Truman en premiers Winston Churchill en (na 26 juli) Clement Atlee. Op de Conferentie van Potsdam werden de besprekingen voortgezet over het lot van het naoorlogse Europa, maar de focus verschoof naar de Stille Oceaan en of de Sovjets hun wapenstilstand met Japan zouden verbreken en de oorlog zouden ingaan. Een onuitgesproken olifant in de kamer was het nieuwe atoomwapen dat de Amerikanen en Britten hun Sovjet niet “ally”, hadden binnengelaten, maar waarvan Stalin wist. Toen Truman tegen Stalin 'het krachtige nieuwe wapen' noemde, knikte hij alleen maar ongeïnteresseerd.

Sovjet-troepen bij de Brandenburger Tor na de slag om Berlijn, mei 1945

Pacifische oorlog, 1944-45
Na de Slag om Berlijn richtte de aandacht zich op Azië, waar de VS het eiland Japan naderde. Geanimeerde kaart De explosieve bombardementen die over Duitsland werden gepionierd '8212 met zijn ontvlambare, op gel gestookte langzame verbranding, waren zelfs nog effectiever op ontvlambare houten huizen in Japan. Generaal Douglas MacArthur, trouw aan zijn woord, leidde Amerikaanse troepen over de Salomonseilanden en Nieuw-Guinea en bevrijdde de Filippijnen in 1944 van de Japanse overheersing. In een intense strijd van twee maanden om het kleine eiland Peleliu, voerden de 1st Marine Division en Army 81st Infantry kreeg een belangrijke landingsbaan waarvan ze hoopten dat die de Amerikaanse oostflank op de Filippijnen zou beschermen in de daaropvolgende strijd.

Bougainville, Salomonseilanden, 1944

De Slag om de Golf van Leyte verwoestte delen van de Filippijnen, zelfs terwijl dat land werd bevrijd van de Japanse controle. Japanse troepen reageerden hun frustraties af op de mensen van Manilla, in wreedheden die doen denken aan de verkrachting van Nanking acht jaar eerder in China. Een van de grootste zeeslagen uit de geschiedenis, de Golf van Leyte, maakte zo'n beetje een einde aan wat er nog over was van de Japanse marine.

Mac's Photo-Op na de slag om de Golf van Leyte, 1944

Ten oosten van de Filippijnen had de Amerikaanse marine haar zin met Mitsubishi Zeroes in de Marianas Turkey Shoot, zo genoemd omdat Amerikanen de in de minderheid zijnde Japanners beslissend versloegen in hun laatste grote offensief. Inmiddels hadden de Japanners bijna geen brandstof en piloten meer, net toen een nieuwe golf Amerikanen, getraind op Grumman Hellcat-jagers, de Stille Oceaan trof. Mexicaanse piloten van de Escuadrón 201, of Aztec Eagles, hielpen de V.S.

Airstrips in de Marianen brengen Amerikaanse B-29-bommenwerpers binnen het retourbereik van Japan. Bij de daaropvolgende invallen, geholpen door Norton Bombsites voor nauwkeurig richten, kwamen meer Japanners om door middel van opruiende tapijtbombardementen dan bij de bekendere atoombommen die volgden. Het was een mix van strategische bombardementen gericht op fabrieken, raffinaderijen en spoorwegen, en het type gericht op burgers. Tokio heeft in de Tweede Wereldoorlog meer schade opgelopen door bombardementen dan welke stad in de geschiedenis dan ook. Een cluster van brandbommen heeft daar op 9 maart 1945 tot nu toe meer dan 90k gedood, de meest dodelijke bomaanslag in de geschiedenis. Terwijl de belangrijkste doelen industrieel en tactisch (militair) waren, waren de “kindling” voor de branden houten huizen vol met mensen. In mei lieten nog twee golven van 500 B-29's elk meer dan 8500 ton bommen vallen, waarbij 56 vierkante mijl werd vernietigd. Aan het begin van de zomer waren ongeveer een miljoen Japanse burgers dood. De Amerikaanse generaal Curtis LeMay zei: 'Als ik de oorlog had verloren, zou ik als oorlogsmisdadiger zijn berecht'. 8221

Hoe dichter de Amerikanen bij het hoofdeiland van Japan kwamen, hoe feller het verzet. Het Pentagon kibbelde over de vraag of het de moeite waard was om meer kleine eilanden tussen Japan en de landingsbanen die ze al bezaten in te nemen. Amerikaanse troepen leden 10.000 slachtoffers op Peleliu voor een eiland van twijfelachtige strategische waarde. De inlichtingendienst realiseerde zich niet dat de Japanners daar in een uitgebreid netwerk van grotten waren gegraven en dat er geen zoet water was. De Palau-eilanden liggen in de westelijke keten van de Caroline-eilanden in Micronesië, in de linkerbenedenhoek van de kaart aan de rechterkant. Tussen Japan en Saipan lag het kleine vulkanische eiland Iwo Jima. Japanners waren in staat om vooruit te zenden toen B-29's boven het hoofdeiland vlogen.

Eerste Iwo Jima-vlag hijsen

In het begin van 1945 besloten de VS Iwo Jima in te nemen in plaats van eroverheen te springen. Ze hoopten van daaruit B-29-aanvallen uit te voeren, maar dat kwam er nooit van. Net als Peleliu was vechten op Iwo Jima vooral moeilijk omdat de Japanners niet alleen op het eiland waren dat ze waren gegraven naar binnen zijn zachte basaltgesteente. De kostbare overwinning symboliseerde uiteindelijk de oorlog in de Stille Oceaan, vooral met het land dat alle aandacht schonk sinds de Europese oorlog zijn einde naderde. Iwo Jima was de enige veldslag na Pearl Harbor tijdens de Pacific War waarin meer Amerikaanse slachtoffers vielen dan de Japanners. De tweede foto bovenop de berg Suribachi - nadat verslaggevers op schepen voor de kust om een ​​grotere vlag vroegen - werd het iconische beeld van de Pacific War, herdacht als een standbeeld op de begraafplaats van Arlington buiten Washington, D.C.

Tweede Iwo Jima-vlag hijsen, Joe Rosenthal (AP), februari 1945

De volgende was Okinawa, het laatste hoofdeiland voor Japan, ongeveer halverwege tussen Taiwan en de zuidpunt van de Japanse archipel. Slechts een jaar na de invasie van Normandië in Frankrijk, was de Slag om Okinawa de grootste amfibische landing in de geschiedenis van de marine. Het eiland wordt doorkruist door rotsachtige hellingen waarop Japanse troepen draad hebben geregen, mortel hebben geplaatst en tot de dood hebben gevochten. Meerdere tyfoons bemoeilijkten de operatie. Ongeveer 100.000 Ryukyuan-burgers stierven, velen van een massale zelfmoord begonnen toen het Japanse leger hen waarschuwde voor hoe Amerikaanse GI's hen zogenaamd zouden behandelen, en anderen toen Amerikanen granaten gooiden in ondergrondse grotten waarin ze zich verstopten. Een soortgelijk scenario speelde zich af op Saipan eerder, toen burgers van kliffen naar hun dood sprongen. Achtduizend Japanse burgers, samen met marine-admiraal Nagumo, pleegden zelfmoord op Saipan. Veel moeders vermoordden hun eigen baby's in plaats van ze in Amerikaanse handen te laten vallen. Hoewel sommige Amerikaanse troepen burgers misbruikten, was het niet de norm en was het zeker geen beleid, waardoor de misverstanden over Saipan en Okinawa bijzonder tragisch waren. Tegelijkertijd doen deze massale zelfmoorden je afvragen wat er zou zijn gebeurd als de VS Japan waren binnengevallen. Okinawa en Saipan zijn erg klein in vergelijking met het hoofdeiland. Amerikaanse troepen, waaronder die voor de kust, hebben geleden

50.000 slachtoffers bij de invasie van Okinawa, waaronder 7.6k doden.

Offshore, in het voorjaar van 1945, kamikaze (goddelijke wind) piloten vlogen zelfmoordmissies in Amerikaanse schepen, zonken er ongeveer 50 en beschadigden nog eens 300 - niet een enorm aantal in vergelijking met de algehele oorlog, maar niettemin afschuwelijk voor zeelieden die ze probeerden af ​​te weren. Dit was geen zondagmiddag op de schietbaan kleiduiven. Kanonniers die mikken op kamikazes wisten dat ze hun doelen moesten raken of samen met hun scheepsmaten moesten sterven. Meestal betekende dat verdrinking of doodbranden. de USS Bunker Heuvel absorbeerde op 11 mei twee treffers in zijn cockpit met een tussenpoos van 30 seconden, waarbij meer dan 600 slachtoffers vielen. Velen stierven toen het ventilatiesysteem van het schip giftige dampen aanzuigde en benzine onder het dek verbrandde.

USS Bunker Hill geraakt door twee kamikazes in 30 seconden uit Kyushu, mei 1945 (Dead-372, Wounded-264), Nationaal Archief

Kamikaze piloten met 1200 kg bommen in de neus van hun vliegtuig werden in hun cockpit gesoldeerd en kregen genoeg brandstof om naar Amerikaanse schepen te gaan, maar niet terug. De Amerikaanse vloot die zich verzamelde voor een invasie, lag buiten het bereik van retourvluchten, dus ze werden aanvankelijk overrompeld door de eenrichtingsmissies. Omdat alleen vrijgezellen kunnen zijn kamikazes, sommigen vermoordden hun families om zich te kwalificeren. Naast vakjes gemarkeerd met gretig of Heel enthousiast, tekenden ze in bloed. Ongeveer 4k bood zich aan en 15% bereikte hun doelen. Zelfmoordpiloten stuurden ook Kaiten torpedo's in Amerikaanse schepen onder de oppervlakte. Op het land stormden Japanse soldaten in zwermen op Amerikanen af ​​met bamboesperen en pistolen, terwijl anderen onder Amerikaanse tanks met schooltassenbommen doorliepen en zichzelf opbliezen samen met iedereen die binnen was. Dergelijke offers waren geworteld in de Japanners samoerai traditie en bushid ridderlijkheid, die opriep tot loyaliteit en eer tot de dood.

Het was duidelijk dat een mogelijke invasie van Japan aan beide kanten vele levens zou kosten. Haviken in het Japanse parlement hoopten dat een langdurige oorlog op het hoofdeiland de VS zou dwingen om tegen gunstige voorwaarden vrede te eisen, waardoor het politieke regime aan de macht zou blijven en de Japanners wat overzees gebied zouden kunnen behouden. Fanatici in het leger stonden erop de strijd voort te zetten. Keizer Hirohito was niet bij machte om de Haviken van het tegendeel te overtuigen, omdat ze hem zouden hebben afgezet als hij had willen opgeven. De zin Gouden Poort in ’48 geëtst naast een matrozenbed op een Amerikaans schip geeft aan wat Amerikaanse militairen dachten voor zich te hebben. In 1945 hoopten ze binnen drie jaar zegevierend terug te varen naar de Baai van San Francisco.

Navy Avengers Over Pacific, 1945, Nationaal Archief

Atoombommen
De VS hoopten Japan te dwingen zich over te geven met een atoombom. De geschiedenis van de bom gaat terug op de oorlog in Europa in plaats van in de Stille Oceaan. Duitsers splitsten in 1938 een uraniumatoom, waarbij 200 miljoen volt elektriciteit vrijkwam. Natuurkundige Lise Meitner bedacht de term splijting om het proces te beschrijven. Een splijtstof, zoals uranium-238, is in staat om een ​​nucleaire kettingreactie in stand te houden. Leó Szilárd waarschuwde collega-fysicus Albert Einstein dat de Duitsers de uraniumexport hadden afgesneden van een mijn die ze in het nieuw veroverde Tsjechoslowakije controleerden. Einstein begreep de implicaties van nucleaire kettingreacties toen Szilárd het eenmaal had uitgelegd. Decennia eerder beschreef zijn beroemde E=mc²-vergelijking op elegante wijze hoe, hoewel het aandeel materie en (rest)energie constant is, materie kan worden omgezet in enorme hoeveelheden energie. Hoewel deze vergelijking niet direct tot splijtingsbommen leidde, hielp het natuurkundigen in ieder geval om hun effectiviteit te meten. Een optioneel artikel hieronder legt in meer detail uit. Het resultaat is dat het splitsen van de kern van een atoom is als het openen van een ovendeur.

Als Einsteins rol bij de ontwikkeling van de atoombom wordt overschat - 'hij was niet de 'vader van de bom', zoals vaak wordt beschreven - speelde hij een grote politieke rol bij de ontwikkeling van een dergelijk wapen door de geallieerden. Op basis van een brief opgesteld door Szilárd en ondertekend door de normaal pacifistische Einstein gericht aan Franklin Roosevelt, begonnen de VS met onderzoek dat leidde tot het geheime Manhattan Project in 1942. De race was begonnen om 's werelds eerste kernwapen te bouwen. Duitsland was de thuisbasis van 's werelds grootste kwantumfysicus, Werner Heisenberg, die niet enthousiast was over de nazi's, maar te patriottisch was om naar het Westen over te lopen. Het Corps of Engineers van het Amerikaanse leger belastte luitenant-generaal Leslie Groves met zijn Manhattan-project. Groves, die ook toezicht hield op de bouw van het Pentagon, ging aan de slag om de beste wetenschappers van het land van toonaangevende universiteiten op een rij te zetten. De Britten hadden een deel van hun kennis van atoomkracht met de VS gedeeld als onderdeel van de Tizard-missie in 1940. De VS werkten toen met Britten en Canadezen, maar niet met de andere bondgenoot van Amerika, de Sovjets. Het Manhattan-project was het eerste door de Amerikaanse overheid gesponsorde '8220crash-programma' in de wetenschap, gevolgd door andere die gericht waren op het uitroeien van polio, het landen op de maan en het genezen van kanker.

Een belangrijke technologiefacilitator was Alfred Loomis, wiens herenhuis/laboratorium in Tuxedo Park, New York prominente wetenschappers als Einstein, Heisenberg, Niels Bohr en Enrico Fermi ontving.Loomis, de jongere neef van oorlogssecretaris Henry Stimson, was 's nachts een wetenschapper en overdag een investeringsanalist. Hij voelde de marktcrash en zette begin 1929 al zijn aandelen om in goud. Na de crash herbelegde hij vervolgens in aandelen en gebruikte het geld om militair onderzoek te financieren in zijn Loomis Lab en MIT (Massachusetts Institute of Technology). Deze laboratoria gaven het Manhattan-project een boost en waren cruciaal om de radar voldoende te verbeteren voor de Slag om de Atlantische Oceaan.

Stalin was nonchalant toen de nieuwe Amerikaanse president Harry Truman hem vertelde over het wapen in Potsdam omdat de Sovjets waren geïnfiltreerd in het Manhattan-project. Ze wisten dat er iets aan de hand was toen ze zich realiseerden dat alle belangrijke Amerikaanse en Britse natuurkundigen plotseling stopten met publiceren in tijdschriften, dus begonnen ze te spioneren. Truman zelf was als vice-president niet op de hoogte van de bom, omdat FDR nooit de moeite nam om hem met hem te delen. Adviseurs informeerden hem toen FDR stierf. Toen Truman in april 1945 president werd, wist Stalin meer over het Manhattan-project dan hij.

Deels omdat Hitler wantrouwend stond tegenover de vele joden die betrokken waren bij de atoomwetenschap, heeft Duitsland kernwapens nooit volledig omarmd zoals ze dat met vliegtuigen of raketten deden. Al in 1920 woonden duizenden anti-joodse wetenschappelijke bijeenkomsten in Duitsland bij, ten gunste van wat bekend kwam te staan ​​als Deutsche Physik. Werner Heisenberg had een zwakke relatie met de nazi's, die ongeduldig eisten dat hij vooruitgang boekte, maar hem onvoldoende financierden. Toen de VS ex-honkbalspeler en onwaarschijnlijke OSS-spion Moe Berg naar Zürich, Zwitserland stuurden voor een wetenschappelijke conferentie in 1944, zag hij af van het vermoorden van Heisenberg omdat hij vaststelde dat de nazi's niet op het punt stonden een bom te bouwen. Hoewel hij bij medebalspelers bekend stond als uitzonderlijk slim, was Berg geen getrainde kernfysicus. Het is verbazingwekkend dat de geallieerden zoveel vertrouwen stelden in zijn oordeel, gezien de hoeveelheid die op de nucleaire race meedeed. Momentum had in een oogwenk kunnen veranderen als de nazi's de bom hadden gekregen en, althans volgens Bergs persoonlijke verklaring, hadden ze hem een ​​belangrijke beslissing toevertrouwd.

Duitsland probeerde een wapen te ontwikkelen en kreeg genoeg uranium uit België om per ongeluk het laboratorium van Heisenberg in een kleine explosie op te blazen. Ze hadden een andere faciliteit in Noorwegen, maar geallieerde commando's saboteerden hun bron van zwaar water (deuteriumoxide) in de waterkrachtcentrale van Vemork in een van de meest opwindende en schijnbaar belangrijke missies van de oorlog. Saboteurs sprongen naar binnen, klommen met ijs op een klif achter de goed bewaakte fabriek, braken in en vernietigden de apparatuur. Maar de Duitsers hebben het weer opgebouwd. Nadat de Duitsers het benodigde materiaal op een lokale veerboot hadden geladen, plaatsten geallieerde duikers explosieven onder de boot en bliezen deze op in het midden van een meer, waarbij Zweedse burgers aan boord omkwamen. Ze zouden niet voor niets zijn gestorven als ze echt waren gestorven om een ​​atoomwapen uit Hitlers handen te houden, maar analyse van containers in 2004 toonde aan dat het toch niet voldoende was om effectief te zijn. Frankrijk had al een groot deel van het zware water van de fabriek in Vemork gekocht en verscheept naar Engeland en vervolgens naar Canada toen Duitsland Frankrijk binnenviel. Duitsland heeft nooit een bom gebouwd en er zijn geen aanwijzingen dat ze heel dichtbij kwamen. Ze waren niet in staat om uranium correct te verwerken om ga kritisch (veroorzaakte een nucleaire kettingreactie) en leek na 1942 geen gecentraliseerd atoomprogramma te hebben. Hun bondgenoot Japan had ook natuurkundigen die de technologie begrepen, maar ook zij misten de materialen. Ze veroorzaakten hoogstens kleine explosies.

Stagg Field Chicago Pile-1 Reactor

De westerse geallieerden hadden betere middelen en belangrijke immigranten zoals Einstein en Fermi. Het Manhattan-project begon aan de Columbia University (NYC) en de University of Chicago, waar wetenschappers onder leiding van Enrico Fermi een atoom splijten in een verlaten squashbaan onder het voetbalstadion Stagg Field. De Chicago Pile-1-reactor werd in december 1942 kritiek, wat betekende dat hij een kleine maar zichzelf in stand houdende kettingreactie bereikte. Uiteindelijk vonden ze het verstandig om experimenten te verplaatsen naar een minder bevolkte omgeving in het Los Alamos-laboratorium van New Mexico. Los Alamos was echter niet de enige faciliteit. Bij het project waren 600.000 werknemers in dienst, van Oak Ridge, Tennessee tot Hanford, Washington, tot tientallen tussenliggende punten.

In het vorige hoofdstuk zagen we vrouwelijke '8220computers' aan het werk in de 8217 rekenafdelingen van Los Alamos, willekeurige vergelijkingen krakend met de Monte Carlo-methode van Stanislaw 8217 om de optimale manier te vinden om een ​​kernreactie te veroorzaken. Veel medewerkers zouden de term niet hebben herkend Manhattan en wisten niet precies waar ze aan werkten, behalve dat het een '8220gadget'8221 was die de oorlog kon beëindigen. Een vrouw in Tennessee begreep niet dat ze had geholpen bij het bouwen van een atoombom totdat ze vijftig jaar later een foto van zichzelf in een museumexpositie zag. Medewerkers van Manhattan werd gevraagd hun patriottische plicht te doen en geen vragen te stellen.

De moeilijkste taak was het omzetten van het meer gebruikelijke uranium-238 in de zeldzame U-235-variëteit die nodig was om een ​​grotere reactie te veroorzaken. Succes vereist zoveel U-235 dat de Deense natuurkundige Niels Bohr zei dat de VS het niet zouden kunnen doen zonder het hele land in een fabriek te veranderen. Toen hij de enorme faciliteit in Oak Ridge zag, zei hij: "Zie je wel, ik zei het je toch." Met de benodigde hoeveelheid kan een nucleaire explosie exponentieel groeien, waardoor het miljoenen keren sterker wordt dan enige andere bekende chemische reactie.

Het ontwikkelen van Plutonium-239 dat nodig was voor een ander type wapen was ook ingewikkeld. Plutonium komt niet voor in de natuur. Het kan in een reactor worden vervaardigd als uraniumbijproduct. Het is gevaarlijk werk omdat het plutonium uit radioactieve splijtstofstaven moet worden gehaald. En plutonium is moeilijker te laten ontploffen. De eerste plutoniumgadget van het kanontype faalde, waardoor de bom smolt in plaats van te ontploffen.

J. Robert Oppenheimer, hoofdwetenschapper van Manhattan Project, was radeloos en overwoog ontslag te nemen, maar in plaats daarvan leidde hij pogingen om plutonium op te wekken door middel van implosie. Implosie knijpt de kern van alle kanten gelijkmatig naar binnen om kritisch te worden, in dit geval van ongeveer de grootte van een softbal tot een honkbal. Plutoniumbommen zijn, als ze aan het werk kunnen worden gezet, sterker dan uranium en het plutonium kan op grotere schaal worden geproduceerd. Hun gesplitste atomen laten meer neutronen vrij en, aangezien ze lichter zijn, kunnen ze mogelijk meer kracht leveren aan raketten (die in 1945 niet bestonden).

Twee wegen naar atoomwapens van uranium-238: uranium en plutonium, New York Times

Het goede nieuws voor het Manhattan-project was dat de plutonium-implosiemethode werkte, het slechte nieuws was dat een Britse natuurkundige die dat tot stand heeft gebracht, Klaus Fuchs, een Sovjet-spion was. De meeste kernfysici leunden politiek naar links, wat aanvankelijk goed uitpakte voor zover iedereen verenigd was in de strijd tegen rechtse Hitler. Maar ambtenaren werden slordig bij het verlenen van toestemming aan Fuchs. De wapenwedloop op lange termijn was met de USSR en sommige natuurkundigen waren communisten.

De wapens die ze voor ogen hadden waren anders dan alles wat de mensheid tot dusver had gemaakt in haar lange geschiedenis van het doden van elkaar. Slachtoffers in de buurt van de explosiezone konden worden gereduceerd tot een silhouet tegen een bakstenen muur en de explosies veroorzaakten spontane kleine tornado's. Mensen verder van Ground Zero zou later brandwonden oplopen en vaak kanker, aangezien radioactieve gammastraling chromosomen in witte bloedcellen door elkaar gooit. Wetenschappers ontwikkelden twee soorten bommen: een kanon-ontploft uranium en een implosie-ontploft plutonium. Hanford, Washington kweekte plutonium terwijl Oak Ridge, Tennessee uranium verrijkte. Natuurkundigen van de veel kleinere staf van Los Alamos concentreerden zich vooral op explosieven en hoe de bommen tot ontploffing te brengen, omdat ze de theoretische natuurkunde al begrepen.

In juli 1945 ontploften ze een plutonium-implosie '8220gadget'8221 op de Trinity Site, in de woestijn van New Mexico, en sleepten ze in het geheim twee bommen, nog een plutonium- en een uraniumversie, naar de Stille Oceaan om ze op Japan te gebruiken. De Trinity Site-bom had een plutoniumkern van 3.6''8243 en veroorzaakte een explosie die soldaten meer dan zes mijl verderop neersloeg. Natuurkundigen gokten op hoe sterk de explosie zou zijn, waarbij Oppenheimer zijn geld op een 'fizzle' zette. de mensheid opblazen of zelfs een kleine zon creëren.

Trinity Test Fireball 0,016 seconden na detonatie

Het bleek dat de explosie 10x heter was dan het oppervlak van de zon, maar gelukkig niet veroorzaakte. Atoombommen kunnen geen eeuwige kettingreacties veroorzaken omdat ze zichzelf zo snel uit elkaar scheuren. De explosie - miniatuur volgens de huidige normen voor waterstofbom - was gelijk aan 18k ton TNT, ongeveer 3x sterker dan de consensusschattingen. De winnaar van de kilotonpool had alleen maar goed geraden omdat hij te laat aankwam en 18 het laatste getal was dat nog over was.

Er is een algemene misvatting dat de feitelijke bommen, als ze eenmaal wisten hoe ze moesten worden gemaakt, duurder waren en meer tijd nodig hadden om te bouwen dan ze in werkelijkheid deden. Na Trinity realiseerden ze zich dat ze in vrij korte tijd meer plutoniumbommen konden maken, en een maand later gebruikten ze een tweede op Nagasaki, Japan. De uraniumbom van het type kanon die op Hiroshima is gevallen, is nooit getest, dat was de test. Echt, het was toen al achterhaald en ze hadden de boot moeten omdraaien, mee naar huis moeten nemen en het uitgebreide uranium ervan moeten gebruiken om efficiëntere plutoniumbommen te maken. Dat zou de prijsbewuste Groves echter hebben gedwongen toe te geven dat ze 1,2 miljard dollar hadden verspild bij Oak Ridge (63% van hun budget). Met behulp van brieven tussen Groves en Oppenheimer heeft historicus Bruce Hunt aangetoond dat bureaucratische zorgen dicteerden welke bommen werden gebruikt en waarom.

Robert Oppenheimer en Leslie Groves @ Ground Zero, Trinity Site, juli 1945

Aan de rechterkant is Robert Oppenheimer op Trinity Site met Leslie Groves na de ontploffing. Met superieure financiering en nazi's die de voorkeur gaven aan “Arische fysica” boven “Joodse fysica,”, trok het team van de Amerikaanse Joods-Duitse immigranten de 8217 van Heisenberg (een andere Joods-Duitser) voor en won de race om kernwapens te bouwen . In een gelukkig geval van kosmische gerechtigheid hielp antisemitisme Duitsland ervan te weerhouden een atoombom te ontwikkelen.

Sommige mensen hebben racisme aangehaald als een motief voor de VS om atoombommen op Japan te laten vallen, maar tot 1944 was het oorspronkelijke doel van het programma om een ​​wapen te bouwen dat bedoeld was voor Duitsland, of op zijn minst als afschrikmiddel tegen een Duitse bom. De geallieerden toonden geen scrupules over het bombarderen van Duitse burgers met brandbommen. De oorlog met Duitsland eindigde echter voordat ze een atoombom ontwikkelden. Ondertussen leden de vredesbesprekingen met Japan onder slechte communicatie en koppig verzet van keizer Hirohito, die zich geen zorgen leek te maken over de burgerslachtoffers bij de B-29-aanvallen. Japan, niet Duitsland, kwam in het vizier nadat het Manhattan-project jaren van inspanning en geld had gestoken in het bouwen van atoombommen.

Hiroshima & Nagasaki
Toen Amerikaanse diplomaten het idee ter sprake brachten om over een wapenstilstand te onderhandelen zonder Japan binnen te vallen, begrepen sommige Japanse leiders hun bedoelingen verkeerd en dachten dat de VS het opgaf en capituleerde. Op de Conferentie van Potsdam in juli 1945 eisten de VS en Groot-Brittannië de onvoorwaardelijke overgave van Japan, met onder meer de verbeurdverklaring van alle overzeese gebiedsdelen, oorlogsmisdaden wegens ongebruikelijke wreedheid jegens krijgsgevangenen en amnestie voor gewoon Japans militair personeel. “We zullen niet afwijken [van de voorwaarden]. Er zijn geen alternatieven. We dulden geen uitstel.' Japan zou zijn soevereiniteit behouden, maar de huidige leiders moest aftreden. 'Er moet voor altijd een einde worden gemaakt aan het gezag en de invloed van degenen die het volk van Japan hebben bedrogen en misleid om de wereld te veroveren, want we staan ​​erop dat een nieuwe orde van vrede, veiligheid en gerechtigheid onmogelijk zal zijn totdat onverantwoordelijk militarisme wordt verdreven uit de wereld's alternatief voor Japan is onmiddellijke en totale vernietiging.'8221

Historici debatteren of Japan al vóór de atoomaanvallen bereid was zich, althans voorwaardelijk, over te geven. Truman vermoedde dat ze zich zouden overgeven als de Sovjets aan de oorlog deelnamen. Op 17 juli schreef hij deze aantekening in zijn dagboek: “Hij zal [Stalin en de USSR] op 15 augustus in de Japanse oorlog zijn. Fini Japs als dat gebeurt.' Sommige analisten beweren dat de Japanners bereid waren zich over te geven zolang keizer Hirohito op de troon mocht blijven. Dat zei Stalin op de conferentie van Potsdam tegen de Britse premier Clement Atlee. Op 17 juli stuurde Shigenori Togo, de Japanse minister van Buitenlandse Zaken, dit bericht naar Rusland: "Als de Anglo-Amerikanen vandaag, nu we nog steeds onze kracht behouden, respect zouden hebben voor de eer en het bestaan ​​van Japan, zouden ze de mensheid kunnen redden." door de oorlog te beëindigen. Als ze echter onverbiddelijk aandringen op onvoorwaardelijke overgave, zijn de Japanners unaniem in hun besluit om een ​​grondige oorlog te voeren.' Op 18 juli schreef Truman de Windsor-monarchie in Groot-Brittannië. In de kokutai Volgens de traditie zagen veel Japanners hun goddelijke keizer meer zoals traditionele katholieken de paus zien, behalve dat de keizer, in plaats van een belichaming van God te zijn, het land, de geschiedenis en zijn mensen belichaamde. Er zit echter een fout in de theorie dat Japan bereid was zich over te geven zolang ze een keizer aanhielden. Ondanks aanhoudende tegenslagen en gestage erosie van grondgebied sinds medio 1942, wilden sommige elementen in Japan doorvechten. Het Togo-bericht aan Rusland suggereert dat ze hun territoria wilden behouden met hun huidige politieke en militaire leiderschap op hun plaatsals we nog steeds onze kracht behouden.” Of, in ieder geval zou het zo kunnen worden geïnterpreteerd. Je zou de boodschap zelfs kunnen lezen als een preventieve vredesvoeler voor de Sovjets, niet voor de Amerikanen. Hoe dan ook, er staat niet: we zijn bereid om op te geven, territorium af te staan ​​en af ​​te treden als leiders zolang de keizer blijft. Volgens berichten die het American Magic-programma had onderschept en ontcijferd - 812 vrijgegeven door de NSA in 2005 - hadden de Japanners onderling ruzie over wat ze moesten doen. Sommigen waren voorstander van een vredesregeling, misschien met de USSR als bemiddelaar, terwijl anderen er de voorkeur aan gaven om door te gaan. Zoals gezegd, zagen een paar hardcore haviken zelfs vredessmeekbeden van de vijand als een teken van hun zwakte, wat betekent dat de VS op het punt stond op te geven. Japan bezat vanaf augustus 1945 meer grondgebied dan algemeen wordt aangenomen en ze hoopten de Sovjets en Amerikanen tegen elkaar uit te spelen en een deal met drie partijen te gebruiken om buitenlands grondgebied te ruilen in ruil voor het behoud van de autonomie op het eiland Japan. De kaart hieronder toont het grondgebied van Japan dat in augustus 1945 in het groen werd gehouden, waarbij een groot deel van het noordelijke witte gebied bedreigd werd door de Sovjets (let op: als je cartograaf wordt, gebruik dan blauw voor oceanen).

Japanse controle vanaf augustus 1945, Army Map Service

Afgezien van geruchten en onderschepte berichten, wat wisten de VS echt in de aanloop naar Hiroshima en Nagasaki? De Japanse premier Kantarō Suzuki verwierp de Verklaring van Potsdam van 26 juli op 2 augustus, vier dagen voor de aanval op Hiroshima. Hij verwierp het niet, maar negeerde het in de traditie van mokusatsu, 'met stille minachting te behandelen.' Blijkbaar wilde de militaire factie in het parlement doorvechten in plaats van zich onvoorwaardelijk over te geven, anders hadden ze meer bedenktijd nodig. De US Strategic Bombing Survey steunde de getuigenis van enkele overlevende Japanse leiders dat Japan zich in november 1945 zou hebben overgegeven zonder de atoomaanvallen, de Sovjet-invasie, of zelfs als er geen invasie was gepland. feit en het rapport van de geallieerden is gissen. Wat de enquête had moeten zeggen, is dat Japan zou moeten hebben wilde die val overgeven, zelfs zonder de invasie of bommen waren ze verenigd en hadden ze rationeel nagedacht over hun vooruitzichten? terwijl Amerikaanse en Aziatische levens in de tussentijd in gevaar zouden zijn geweest. Het enige dat we zeker weten, is dat er vanaf augustus geen dergelijke overgave was.

Laten we dit verder uitpakken omdat het belangrijk is. Amerikaanse inlichtingendiensten hadden eerder meer capitulatieve berichten onderschept die erop wezen dat Japan bereid was zich over te geven zolang de VS de keizer op de troon lieten zitten, maar ze kwamen tussen januari en mei 1945, via neutrale tussenpersonen Zweden en Portugal. Deze berichten gaven niet duidelijk aan dat andere regeringsfunctionarissen dan de keizer zouden aftreden, inclusief de politieke en militaire leiders die Azië jarenlang hebben mishandeld. De rest van de wereld had het volste recht om hun ontslag te eisen. Ze hadden trouwens het recht om de capitulatie van de keizer te eisen. Als deze berichten duidelijk het standpunt van Japan hadden vermeld - en beter nog, het publiekelijk hadden verkondigd - zouden critici meer gerechtvaardigd zijn om te vragen waarom de VS de onvoorwaardelijke voorwaarden niet gewoon accepteerden. Dat zou een einde hebben gemaakt aan de gevechten op Iwo Jima (februari en maart) en Okinawa (mei-juni), samen met de zelfmoorden onder burgers, kamikaze aanslagen en brandbommen op het vasteland, om nog maar te zwijgen van het voorkomen van de atoomaanvallen. Zoals we hieronder zullen zien, lieten de VS de keizer toch op de troon na de oorlog. De VS bereikten ook enige communicatie met derden via de Sovjets, maar Stalin bagatelliseerde de vredesverzoeken en beweerde dat de vredespartij in Japan klein en weinig invloedrijk was. Stalin had misschien gelijk, maar hij had zijn eigen motieven, in de hoop de oorlog uit te breiden om meer oostelijk gebied te verwerven.

Het blijkt dat de Japanners zich niet overgaven na de eerste atoomaanval, en zelfs toen beweren veel historici dat dat maar één factor was in hun overgave. Als het vreemd lijkt dat Japanse leiders niet meer geschokt waren door de atoomexplosies, moet u er rekening mee houden dat er eerder dat jaar meer burgers omkwamen bij brandende tapijtbombardementen. De VS hadden die hand al gespeeld en Hirohito had al laten zien dat het hem niets kon schelen. Zijn grotere zorg was dat koninklijke erfstukken niet in vijandelijke handen zouden vallen.

Drie belangrijke factoren verhinderden een eerder einde van de oorlog. Ten eerste bereikten de Japanners nooit een consensus over wie bereid zou zijn af te treden of zelfs maar door te gaan met vechten en buitenlands grondgebied te behouden in een regeling. Ten tweede waren er geen effectieve middelen voor duidelijke, goed vertaalde tweerichtingscommunicatie tussen de VS en Japan, wat leidde tot onleesbare berichten, geruchten van derden en misverstanden.Door Stalin te passeren, gebruikten de Japanners een tussenpersoon die de vrede wilde uitstellen totdat hij een deel van de taart kon krijgen. Het is verrassend dat Stalin zelfs de vredesvoeler in Potsdam noemde. Ten derde waren de wielen al in beweging bij het Manhattan-project en hebben de VS nooit serieus een eerdere onderhandelde regeling nagestreefd. De bom had de onstuitbare kracht van bureaucratie achter zich.

Truman van zijn kant leek niet geïnteresseerd in het najagen van de vage vredesvoelers die in handen vielen van de Amerikaanse inlichtingendienst. Zelfs toen Japan de dag na de aanval op Nagasaki (10 augustus) eindelijk aanbood zich over te geven, was Truman boos over hun aandringen om de keizer op de troon te laten: 'Ik at een lunch aan mijn bureau en besprak het Japanse aanbod tot overgave'8230Onze voorwaarden zijn onvoorwaardelijk. Ze wilden de keizer behouden. We hebben gezegd dat we hem zouden vertellen hoe we hem moesten houden, maar we hebben de voorwaarden gemaakt. hij deed het nooit. Het is hoe dan ook duidelijk dat de communicatie tussen de VS en Japan slecht was. Japan had hun positie ondubbelzinnig aan Truman moeten verduidelijken, aangezien het zijn taak als opperbevelhebber was om de oorlog te verkorten en te winnen met zo min mogelijk Amerikaanse slachtoffers.

Laat in zijn leven vertelde Truman aan historicus Thomas Fleming dat hij vrede wilde sluiten en niet gaf om onvoorwaardelijke overgave, en dat de resterende staf van FDR hem onder druk zette om de bommen te laten vallen. Dat strookt niet met wat Truman destijds in zijn dagboek schreef, maar het idee dat Truman niet de baas was, kan een kern van waarheid bevatten. Dit is een geval waarin mensen de rol van de president in de besluitvorming zouden kunnen overschatten. De wielen waren al in beweging om atoomwapens te gebruiken voordat Truman aantrad na de dood van de FDR in april 1945. Leslie Groves, het hoofd van het Manhattan Project, beschreef Truman als een "kleine jongen op een rodelbaan" die een ritje maakte. ', hoewel hij het later aan Truman ontkende. Er is zelfs geen echt document van begin augustus waaruit blijkt dat Truman de aanvallen autoriseert. Op de achterkant van een brief van minister van Oorlog Henry Stimson, die door historici vaak wordt aangehaald als het moment waarop de president zijn noodlottige beslissing nam, schreef hij: ] HST.' Truman doelde echter op de aard van de persbericht na de bombardementen, niet de bombardementen zelf.

Brief van Thomas Handy aan Carl Spaatz, 25 juli 1945

Het document dat opdracht geeft tot de aanval is tussen twee generaals, Thomas Handy en Carl Spaatz. Groves wilde zowel de uranium- als de plutoniumbommen gebruiken, ongeacht de bredere diplomatieke context, uit angst dat al het onderzoek tijd- en geldverspilling zou zijn geweest zonder ze te implementeren. Dit was de persoonlijke erfenis van Groves en hij wist dat Truman, van alle mensen, een hekel had aan verspillende militaire uitgaven sinds hij naam maakte in de Senaat als voorzitter van de kostenbesparende Truman-commissie. Minister van Oorlog Stimson en minister van Buitenlandse Zaken James Byrnes drongen aan op het laten vallen van de bommen en Truman ging daarin mee. Na de oorlog verwees Truman naar de beslissing alsof hij die had genomen en vertelde hij Oppenheimer dat het bloed aan zijn handen kleefde, niet aan die van Oppenheimer. Maar in dit geval was de rol van de opperbevelhebber misschien om zich niet te bemoeien met wat er om hem heen gebeurde. Truman schreef op 25 juli in zijn dagboek dat hij Stimson de opdracht had gegeven het atoomwapen alleen op militaire en industriële doelen te gebruiken en vrouwen en kinderen te vermijden, waaruit blijkt dat hij vanaf eind juli op de hoogte was, maar niet volledig de controle had over hoe ze de bommen.

Volgens William D. Leahy, die voorzitter was van wat al snel bekend werd als de Joint Chiefs of Staff, waren de atoomaanvallen niet nodig en hoefden de VS alleen maar Japan te verzekeren dat de keizer op zijn plaats zou blijven. . Volgens Leahy hebben de V.S. een ethische norm vastgesteld die de 'barbaren van de donkere middeleeuwen' gemeen hebben door vrouwen en kinderen te vermoorden. Generaal MacArthur wilde doorgaan met conventionele bombardementen in combinatie met een blokkade, maar dat had misschien geen Japanse levens gered in vergelijking met de twee atoombommen. Dwight Eisenhower was het met Leahy eens dat 'de Japanners klaar waren om zich over te geven, en dat het niet nodig was ze met dat vreselijke ding te raken'. Vlootadmiraal William Halsey voelde hetzelfde, net als brigadegeneraal Carter Clarke, die dacht dat de overgave aanstaande was en betoogde dat de VS Japan net had gebruikt voor een bombardementsexperiment. Voormalig president Herbert Hoover zei dat het willekeurig vermoorden van vrouwen en kinderen 'mijn ziel in opstand brengt'.

Historici moeten altijd zoeken naar een bredere context, en hier is het vermeldenswaard dat zodra iedereen wist dat het luchtkorps (of legerluchtmacht) uit het leger zou gaan vertakken en de luchtmacht zou vormen, en dat de luchtmacht bogart nucleaire fondsen, leger en marine waren tegen kernwapens op 'morele gronden'. Toen ze later beseften dat andere takken ook kernwapens zouden krijgen, waren ze snel enthousiast over hun effectiviteit en bruikbaarheid. Het debat rond Trumans beslissing om de atoomaanvallen groen licht te geven, wordt ook bemoeilijkt door de onnauwkeurigheid van schattingen over hoeveel levens een traditionele invasie of voortgezette conventionele bombardementen zou kosten (als een invasie noodzakelijk was). Volgens niet-geverifieerde bronnen werd Truman verteld dat honderdduizenden Amerikaanse troepen zouden worden gedood bij de voorgestelde landinvasie (Operatie Downfall) en maanden later zei hij dat hij dacht dat een kwart miljoen van de bloem van onze jonge mannelijkheid [was ] een paar Japanse steden waard.' Historici Barton Bernstein en Rufus E. Miles, Jr. beweren dat Truman nooit een schatting van meer dan 46k voor Amerikaanse levens heeft gezien, maar dat cijfer lijkt laag in verhouding tot de rest van de oorlog en overdreven nauwkeurig. Als Saipan en Okinawa aanwijzingen waren, dan zouden de Japanse burgerslachtoffers enorm zijn geweest, en de militaire slachtoffers aan beide kanten bij Iwo Jima waren steil. Die eilanden waren klein, terwijl twee miljoen soldaten en nog veel meer burgers het hoofdeiland van Japan verdedigden. Andere critici suggereren dat de VS een demonstratiewapen hadden kunnen laten vallen en dat ze dat al in 1944 hadden besproken. Dat was misschien praktisch geweest met een plutoniumapparaat, maar niet met uranium, waarvan ze slechts één grote bom hadden en meerdere kleinere.

Voor een nog vollediger context van augustus 1945, beschouw niet alleen de oorlog tegen Japan, maar eerder het begin van de Koude Oorlog tussen de VS en de Sovjet-Unie. Toen de VS Sovjets ontmoetten in Potsdam, gaven de Sovjets aan dat ze bereid waren een front tegen Japan te openen. Eerder, op de conferentie van Jalta in februari 1945, wilde de FDR hulp tegen Japan. Maar tegen Potsdam eind juli 1945 vreesden de VS dat de Sovjets aan het eind de buit zouden binnenhalen nadat de VS het zware werk hadden gedaan. De VS hadden inmiddels een van de 'gadgets' in New Mexico getest, des te meer reden waarom ze geen Sovjethulp nodig hadden. Bovendien zou het bombarderen van Japan het nieuwe wapen ten gunste van de Sovjets kunnen demonstreren, of zelfs voorkomen dat ze meer grondgebied in Oost-Azië innemen dan ze al hadden, misschien zelfs Japan zelf. Staatssecretaris James Byrnes was vooral van plan om voor de Sovjets te demonstreren. De Sovjets hadden een groter leger, maar de VS hadden nu een nieuwe 'mastercard'8221 om dat te compenseren en ze wilden dat de Sovjets wisten dat ze die wilden gebruiken. In dit geval, demonstratie betekende niet alleen een succesvolle test in New Mexico, maar eerder de bereidheid om het op burgers te gebruiken. Minister van Oorlog Stimson verkoos industriële doelen boven de religieus en cultureel belangrijke stad Kyoto omdat hij vreesde dat het bombarderen van Kyoto ertoe zou leiden dat de Japanners na de oorlog minder geneigd zouden zijn om de VS boven de USSR te bevoordelen. Tokio was geen goede optie omdat het al verwoest was.

Historici hebben steeds meer de nadruk gelegd op de Sovjet-factor, vooral na het bestuderen van Trumans eigen brieven. Voorafgaand aan de Trinity Test schreef Truman: “Als het ontploft, zoals ik denk dat het zal, zal ik zeker de hamer op die jongens hebben.” Maar de jongens waren de Russen tegenover hem aan de tafel in Potsdam, niet de Japanners. Tsuyoshi Hasegawa'8217s Tegen de vijand racen (2005) documenteert deze driehoeksdiplomatie en bevestigt dat Stalin Hiroshima en Nagasaki als een belediging voor de USSR beschouwde. Terwijl Stalin terughoudend was in Potsdam toen Truman voor het eerst zei dat ze een bom hadden, was hij minder optimistisch tegen Sovjetwetenschappers na Hiroshima en Nagasaki en smeekte hij hen: 'Het evenwicht [tussen de twee toekomstige supermachten] is vernietigd, dat kan niet.' 8221 De Sovjets waren van plan om half augustus, drie maanden nadat de oorlog in Europa voorbij was, deel te nemen aan de oorlog tegen Japan. De timing van de Amerikaanse atoomaanvallen viel samen met de Sovjettoetreding tot de oorlog.

Mock-up van de behuizing van een kleine jongen, gedeclasseerd in 1960

Op 6 augustus, drie dagen voordat de Sovjets aan de oorlog zouden deelnemen, lieten de VS de uraniumbom vallen. Kleine jongen uit de B-29 Superfortress Enola Gay op Hiroshima, Japan. U zult zich herinneren dat er tot dan toe geen uraniumbom was getest. De bom decimeerde de stad van 140.000 mensen, waarbij 60-80k direct omkwamen en een Amerikaans krijgsgevangenenkamp buiten de stad werd beschadigd. Omdat de stad niet was gebombardeerd met tapijten, waren de mensen niet bekend met sirenes voor luchtaanvallen en zelfs degenen die de waarschuwing hoorden begrepen niet waarom één enkele bommenwerper zo'n waarschuwing zou activeren. bommenwerpers vlogen meestal in squadrons. Met verwoeste bruggen ontsnapten overlevenden over geïmproviseerde pontons van lijken die in de vele rivieren van de stad waren geblazen.
Het totale aantal slachtoffers, inclusief stralingsvergiftiging, bedroeg aan het einde van het jaar meer dan 150k, wat het uiteindelijk dodelijker maakt dan de brandbommen in Tokio. Natuurkundige Hermann Muller ontdekte de impact van straling op cellen aan de Universiteit van Texas in de jaren 1920 en won in 1946 de Nobelprijs. Na Hiroshima vertelde hij verslaggevers dat slachtoffers vaak meer geluk hadden om direct door de ontploffing te worden gedood dan om gewond te raken, omdat supergeladen vrije radicalen van gammastraling die vrijkomen door kernwapens DNA verscheuren, de fosfaat-suikerruggengraat van de dubbele helix splitsen en cellen remmen. #8217 vermogen om eiwitten te maken. Op korte termijn kregen de overlevenden meteen brandwonden en braken, huidschilfers, hoofdpijn en inwendige bloedingen binnen een week. Leslie Groves getuigde voor het Congres dat "Ik begrijp het van de artsen, het is een zeer aangename manier om te sterven."

Toch weigerden de Japanners zich over te geven na Hiroshima. Truman gaf een verklaring af aan het publiek, waarin hij verklaarde dat het was om een ​​dergelijke catastrofe te voorkomen dat hij op 26 juli in Potsdam voorwaarden aan Japan bood. “Als ze onze voorwaarden nu niet accepteren, kunnen ze een regen van verwoesting uit de lucht verwachten, zoals nog nooit op deze aarde is gezien.” Japan antwoordde alleen met meer mokusatsu (stilte).

De VS gingen toen achter een strategisch industrieel doelwit aan, Kokura, met een plutoniumkernbom, Dikke man, vergelijkbaar met degene die vorige maand werd getest op Trinity Site, New Mexico. De missie was beladen met mechanische problemen en desorganisatie, waaronder het niet rendez-vous met andere vliegtuigen en een verwarring op hoogte. Kokura was grotendeels bedekt met wolken, dus de B-29 met Fat Man, Bockscar, draaide zich om om terug te keren naar de Marianen voordat de brandstof opraakte. De wolken verdwenen boven Nagasaki, waar ze de week ervoor de Mitsubishi Steel & Arms Works al hadden gebombardeerd met conventionele wapens. Het was de tweede keer (na Midway) dat een toevallige open plek had geholpen de koers van de oorlog te bepalen, als de piloten inderdaad de waarheid spraken. Ze hadden de opdracht gekregen om te vertrouwen op visuele bevestiging en geen radar te gebruiken, maar waarschijnlijk wilden ze de bom niet in de Stille Oceaan laten vallen en wilden ze niet het risico nemen om ermee te landen. Bockscar hun plutoniumbom lieten vallen en tot ontploffing brengen, waarbij nog eens 70-80k omkwam. Veel fabrieken en gebouwen in Nagasaki smolten als was van een kaars, ondanks het feit dat ze hun beoogde industriële doelwit misten en de bom tot ontploffing brachten boven een noordelijke woonwijk. De heuvels van de stad verhinderden de omvang van de verwoesting die in Hiroshima werd gezien. De Bockscar had zo weinig brandstof dat het niet terug kon naar Tinian (Marianas) en landde op Okinawa zonder toestemming. Het gas raakte bij de landing leeg en moest van de landingsbaan worden gesleept.

Vliegroutes voor atoomaanvallen van augustus 1945

Nagasaki-explosie, 9 augustus 1945

Tsutomu Yamaguchi was een van de ongeveer 160 mensen die beide explosies overleefden en stierf in 2010 op 93-jarige leeftijd. Hij werkte bij Mitsubishi Heavy Industries in Nagasaki, maar bezocht op 6 augustus het kantoor van het bedrijf in Hiroshima. Een ander nijyuu hibakusha (overlevende van dubbele blootstelling) had de botten van zijn vrouw uit haar verkoolde lichaam geklauwd in Hiroshima om terug te keren naar haar ouders in Nagasaki. In het geval van Yamaguchi was hij het eerste jaar ziek met misselijkheid en schilferende huid en gaf hij een aangetast immuunsysteem door aan zijn kinderen van na 1945, maar zijn eigen cellen hadden een buitengewoon vermogen om DNA te repareren. Ted Fujita, een jonge ingenieur die de Nagasaki-explosie bestudeerde, verhuisde later naar de VS als meteoroloog en pionierde tornado-onderzoeken. F op de F-schaal, zoals in een F-5 twister — en ontdekte micro-burst downdrafts, waarvan de kennis talloze levens heeft gered onder vliegtuigpassagiers (hij merkte de overeenkomsten op tussen het puin in sommige vliegtuigwrakken met het gebied onder de grond-zero ontploffing in Nagasaki).

De aanval op Nagasaki vond plaats op 9 augustus, net toen de Sovjets de oorlog begonnen die ze op 8 augustus tegen Japan hadden verklaard. In de korte Sovjet-Japanse oorlog waren de Sovjets al het Khingan-gebergte overgestoken en waren ze Mantsjoerije (NO-China), Sachalin, Noord-Korea en de Koerilen-eilanden binnengevallen, en ze bleven gas geven, zelfs nadat de Japanners zich hadden overgegeven. Deze invasies hielpen de communisten de daaropvolgende burgeroorlog in China te winnen en Noord-Korea te bezetten. Ook Japan vreesde een Sovjet-invasie. Ze vochten in 1905 tegen Rusland en wisten dat de goddeloze communisten hun keizer omver zouden werpen als ze Japan zouden bezetten. Op 14 augustus accepteerde Japan de Amerikaanse voorwaarden van onvoorwaardelijke overgave van de Verklaring van Potsdam (behalve dat de keizer aftrad) en tot die tijd gingen de luchtgevechten tussen American Avengers en Japanse vliegtuigen door. De snelle Sovjetoverwinningen, samen met de atoombommen en het aanhoudende Amerikaanse zeeembargo, droegen bij aan de capitulatie van Hirohito.

Nagasaki, voor en na de atoomaanval

De luchtfoto's van paddestoelwolken en verwoestingen zijn vanuit Amerikaans perspectief. De Japanners hadden een ander perspectief. Hun propagandabureau stuurde in de nasleep fotograaf Yōsuk Yamahata naar Nagasaki om foto's te maken die mensen zouden motiveren voor de laatste strijd die zou volgen met de Amerikaanse invasie. Hij nam deze foto's van Nagasaki op 10 augustus en gaf ze nooit vrij aan de regering.

Nagasaki Foto's door Yusuke Yamahata, 8.10.1945

MacArthur & Hirohito, september 1945

Japanse vertegenwoordigers ontmoetten generaal MacArthur in Manilla om details te bespreken. Toen Amerikaanse troepen Japan binnenreden, stonden schildwachten met hun rug naar de weg in wat de overwinnaars aanvankelijk dachten dat het een teken van gebrek aan respect was. In werkelijkheid keerden ze hun rug toe als blijk van respect voor hun veroveraars. De VS stonden noch Russen, noch zelfs de Britten en Australiërs toe Japan binnen te komen. De Japanners ondertekenden overgavevoorwaarden in de haven van Tokyo aan boord van de USS Missouri, een schip dat vier jaar eerder in Pearl Harbor was beschadigd. De VS namen de controle over Japan over, herschreven de grondwet, weerhielden het van het behoud van een groot leger en herbouwden het land op zijn eigen voorwaarden als een kapitalistische democratie. Zoals aangegeven lieten de VS hem ondanks alle controverse over de status van de keizer toch op de troon. Japan eiste zelfs na Nagasaki een voorwaarde voor overgave. De VS hadden niet genoeg atoomwapens in hun arsenaal om ze op dit punt te laten wijken, dus gaven ze het in feite op. MacArthur hoopte dat het vasthouden van keizer Hirohito tijdens bezetting en wederopbouw de vreedzame overgang zou vergemakkelijken en hij bleef tot 1989 de ceremoniële leider van Japan.

De Amerikaanse missies die de bommen naar Tinian op de Marianen brachten, waren zo geheim dat het grootste deel van de marine er niets van af wist. Toen een Japanse onderzeeër de USS . torpedeerde, Indianapolis kruiser op zijn terugreis (degene die het uranium en het trekkermechanisme voor Little Boy afleverde), kwam niemand de matrozen redden. Het was het grootste verlies aan mensenlevens in de Amerikaanse marinegeschiedenis (ongeveer 900), met veel bemanningsleden die niet bezweken aan verdrinking, blootstelling of uitdroging die werden opgegeten door haaien. Meer dan 300 overleefden nadat ze werden opgemerkt door een vliegtuig. In Steven Spielberg's8217s kaken (1975) de norse haaienjager Quint, gespeeld door Robert Shaw, herinnert zich zijn ervaring na de Indianapolis zonk (video).

USS Indianapolis Overlevenden in Guam, augustus 1945

Het onderstreept de omvang van de Tweede Wereldoorlog door te stellen dat de VS atoombommen op Japan moesten laten vallen om einde het geweld, en toch kan dat geval worden gemaakt. De vervanger van FDR, Harry Truman, wordt vaak afgeschilderd als iemand die geen scrupules voelt over de aanvallen, maar het woog hem door de jaren heen. In 1948 zei hij dat de Japanse bombardementen aantoonden dat kernwapens worden gebruikt om vrouwen en kinderen en ongewapende mensen uit te roeien, niet voor militair gebruik. . In zijn afscheidsrede van 1953 voegde hij eraan toe dat het starten van een kernoorlog ondenkbaar zou zijn voor rationele mannen. In ieder geval was de geest uit de fles wat betreft kernenergie. Zelfs als de Tweede Wereldoorlog anders geen impact zou hebben, zou dat alleen de wereld voor altijd hebben veranderd. Terwijl de eerste atoombommen naar huidige maatstaven klein waren, ontwikkelden de Amerikanen en Sovjets binnen vijftien jaar waterstofbommen die groot genoeg waren om een ​​einde te maken aan het leven op aarde zoals we dat kennen als er te veel tegelijk werden ingezet.

VJ-dag op Times Square, foto door Alfred Eisenstaedt

Conclusie
Het verdedigen van de vrije wereld door twee oorlogen tegelijk te winnen, wordt terecht beschouwd als een van Amerika's grootste prestaties. Door teaminspanningen en heldendaden in binnen- en buitenland hebben de VS en hun bondgenoten de wereld gered van de sadistische barbaren die toen de Asmogendheden leidden en een groot deel van de wereld gegijzeld hielden. De overwinning katapulteerde de V.S.in een positie van economische en militaire suprematie die het sindsdien heeft behouden. Ze controleerden het grootste deel van het goud van de wereld, verdubbelden hun aantal overzeese bases, verdubbelden hun BNP en controleerden voor het grootste deel de economie van de wereld. Amerikanen hadden meer staal dan ze konden gebruiken, meer kleren dan ze konden dragen, en meer voedsel dan ze konden eten.

Daarom is het gemakkelijk voor Amerikanen om over het hoofd te zien dat de Tweede Wereldoorlog het ergste was dat ooit is gebeurd. Tegen 1945 had de wereld jaren van ongebreidelde slachting en chaos doorgemaakt, met het fineer van de beschaving afgepeld om de meest wrede kanten van de menselijke natuur bloot te leggen. Niemand weet het zeker, maar naar schatting stierven ongeveer 62-78 miljoen mensen in de Tweede Wereldoorlog. Ongeveer tweederde waren burgers. Het was de ergste oorlog aller tijden in termen van totale aantallen, en waarschijnlijk de tweede of derde ergste in verhouding tot de bevolking, achter China's An Lushan Rebellion (755-763 CE) en, misschien, de Mongoolse invasies van Rusland en Europa die over een langere periode waren uitgesmeerd.

In de Tweede Wereldoorlog kwamen de VS er gemakkelijk vanaf in vergelijking met andere landen, waarbij slechts 0,32% van de bevolking het leven verloor, vergeleken met 12-15% in Polen, de USSR en de Baltische landen (Letland, Litouwen, Estland). China leed ergens onder 7-16 miljoen burgerslachtoffers en Rusland verloor 20-25 miljoen burgers. Gelukkig bleven Amerikaanse burgers ongedeerd, behalve degenen die gewond of gedood werden in fabrieken. Desalniettemin had Amerika meer gevechtsslachtoffers dan in enig ander conflict behalve de burgeroorlog, met ongeveer een miljoen van 16 miljoen die gewond raakten of gedood werden. Zoals we hierboven zagen, vielen in 1944-45 ongeveer 75% van de Amerikaanse slachtoffers in Europa.

Tegen het einde vermoordden zelfs de goeden burgers op ongekende schaal zonder met hun ogen te knipperen. Ondanks twee gruwelijke wereldoorlogen en verschillende kleinere conflicten, hebben Japan, China, de VS en Europese landen elkaar in een lager tempo vermoord dan traditionele, tribale samenlevingen in Afrika, Zuid-Amerika en de Stille Zuidzee in de 20e eeuw. Als deze samenlevingen vertegenwoordigen hoe het leven overal was voor de oude mens, zoals antropologen suggereren, dan worden we geleidelijk aan vreedzamer. Misschien wel de moderne natiestaat, terwijl het meest opvallend de oorzaak van conflicten, biedt ook een mechanisme om de anders nooit eindigende cyclus van geweld en vergelding te stoppen.

Maar buiten Amerika werden deze natiestaten in 1945 gehavend. Economisch lag een groot deel van de geïndustrialiseerde wereld na de Tweede Wereldoorlog in puin. Diplomatiek ging het conflict over in de Koude Oorlog tussen de twee belangrijkste overwinnaars, de VS en de Sovjet-Unie, versnelde de oprichting van Israël en luidde een tijdperk van dekolonisatie over de hele wereld in - alle verhalen die we in de komende hoofdstukken zullen behandelen.

Tegenwoordig leven we in de schaduw van de Tweede Wereldoorlog, zowel wat betreft het evenwicht tussen wereldmacht en technologie. De oorlog versnelde de vooruitgang op het gebied van radar, penicilline, straalvliegtuigen, raketten en computers. De evolutie van penicilline en antibiotica is een verhaal op zich dat de wereldgeschiedenis voor ons allemaal heeft veranderd. Gewichtheffen nam een ​​vlucht toen orthopedisten ontdekten dat weerstandsoefeningen konden helpen bij het rehabiliteren van gewonde veteranen. Anglo-Amerikaanse T-Forces en Sovjets doken in om technologie te grijpen en wetenschappers te rekruteren uit het Duitse onderzoek naar chemische, biologische en atoomwapens en raketprogramma's in Operatie Paperclip. De leider van hun raketprogramma, Wernher von Braun, leidde vervolgens het Marshall Space Flight Center van NASA 8217 en ontwierp de Saturn V-raket die het Apollo-vaartuig naar de maan stuwde. Amerika's Joint Intelligence Objectives Agency (JIOA) omgedoopt tot Operation Overcast Operatie Paperclip vanwege valse arbeidsgegevens en politieke biografieën knipten ze naar de bestanden van wetenschappers 8217 om het anti-nazi-beleid van president Truman te omzeilen. Britten en Amerikanen hebben duizenden namen van belangrijke wetenschappers gevonden op documenten die in een toilet in Bonn zijn ontdekt. Terwijl de VS het geluk hadden V-2 blauwdrukken te ontdekken in het Mittelbau-Dora raketfabriek/slavenkamp van de nazi's, lieten ze achteloos back-upplannen achter die de Sovjets ontdekten. De Space Race begon toen de Tweede Wereldoorlog eindigde.

Duitse Horten XVIII – Voorloper van de Amerikaanse B2 Stealth Bomber. Jack Northrop werkte ook aan een “Flying Wing'8221-vaartuig tijdens de Tweede Wereldoorlog.

De wanhoop van Duitsland naar het einde van de oorlog dreef zijn technologie naar het snijvlak van jets, geleide raketten en vaartuigen zoals de Horten langeafstandsbommenwerper die radar kon ontwijken. De Horten was een voorloper, samen met Jack Northrop's eigen '8220Flying Wing', van de B-2 Spirit Stealth-bommenwerper van Northrop Grumman uit de late 20e eeuw.

Een Engelse codekraker, Alan Turing, was een pionier op het gebied van computertechnologie (het '8220elektronische brein'8221) en hielp bij het leggen van de theoretische basis voor kunstmatige intelligentie voordat hij werd gearresteerd wegens homoseksualiteit en chemisch gecastreerd met oestrogeen. Hij pleegde zelfmoord op 41-jarige leeftijd. Anticiperend op smartphones, voorspelde Turing: "Op een dag zullen dames hun computers meenemen voor wandelingen in het park en tegen elkaar zeggen: 'Mijn kleine computer zei vanmorgen zoiets grappigs.'"

In eigen land heeft de Tweede Wereldoorlog de burgerrechtenbeweging nieuw leven ingeblazen toen Amerika zijn eigen waarden opnieuw onder de loep nam na de strijd tegen racistische regimes in Japan en Duitsland. Het leidde ook tot een door de werkgever gedekte ziektekostenverzekering (bijv. Blue Cross Blue Shield) terwijl bedrijven streden om talent te midden van een door de overheid opgelegde loonstop. Dat betekende dat werkgevers geleidelijk de verantwoordelijkheid voor dergelijke voordelen op zich namen in plaats van de overheid en is een belangrijke factor waarom de VS het enige ontwikkelde land was dat zijn mensen nooit een openbare ziektekostenverzekering bood (de andere reden is de politieke aantrekkingskracht van particuliere zorgverzekeraars). Werkpauzes werden routine om vrouwelijke fabrieksarbeiders te huisvesten.
De regering stimuleerde de welvaart van de middenklasse met de GI Bill, die steun bood aan blanke veteranen voor huisvesting en onderwijs, terwijl het soort wrok werd afgewend dat werd veroorzaakt door het uitstellen van voordelen die werden gezien in de Bonus Army maart van 1932. De GI Bill verleende gratis collegegeld aan veteranen , wat een enorme expansie in het hoger onderwijs teweegbracht. In 1900 gingen slechts 1/400 Amerikanen naar de universiteit en slechts 6-7% studeerde af van de middelbare school. Tegenwoordig volgt ongeveer 40% van de Amerikanen een hogere opleiding of opleiding, en 75% studeert af van de middelbare school. Deze groei in het onderwijs zou waarschijnlijk hoe dan ook hebben plaatsgevonden naarmate de economie complexer werd, maar de GI Bill versnelde de overgang.

Video:
De gevallenen van de Tweede Wereldoorlog (Vimeo)
George Stevens, Parijs afgeleverd (1944) YT 10:20
George Stevens, D-Day naar Berlijn:


Bekijk de video: The Sacrifice of the Dorsets at Arnhem. September 1944 (Augustus 2022).